Pôle d’Examens

 

Zoom sur la radiologie

La radiologie est une discipline utilisant diverses techniques d’imagerie médicale dans un but diagnostique ou thérapeutique. La plus connue d’entre elles et sans doute la radiographie.

À quoi sert une radiographie ?

La radiographie fait partie des examens les plus couramment pratiqués en centre de radiologie. Elle s’appuie sur les propriétés des rayons X pour visualiser les os, les vertèbres, les articulations ainsi que divers organes.

Cet examen indolore est parfaitement maîtrisé par le médecin radiologue. Il est généralement prescrit pour rechercher :

  • une maladie ou une malformation en présence de symptômes suspects ;
  • des lésions après un choc traumatique.

La radiographie permet ainsi de diagnostiquer des fractures par exemple, ou encore une pleurésie (inflammation de la plèvre, une membrane enveloppant les poumons). Elle a également des applications dans la détection du cancer. Du moins pour certains d’entre eux, comme le cancer du sein, celui des poumons et celui des os.

Déroulement de l’examen

Sauf situation d’urgence, une ordonnance médicale est nécessaire pour prendre un RDV de radiologie. Normalement, aucune préparation n’est nécessaire pour une radiographie. Il faut seulement signaler au centre de radiologie toute grossesse en cours (ou grossesse éventuelle) pour que des précautions particulières soient prises.

Le jour du RDV de radiographie, il faut généralement se dévêtir partiellement. Ensuite, l’examen peut s’effectuer debout, assis ou allongé, selon la zone à examiner. Plusieurs clichés sont pris sous différents angles : il faut rester immobile et même bloquer sa respiration quelques secondes dans certains cas. En tout, l’examen dure seulement quelques minutes : le radiologue fait ensuite un premier commentaire avant d’envoyer les résultats détaillés au médecin prescripteur.

Quels sont les différents domaines de la radiologie ?

Si la radiologie comprend de nombreuses techniques, il convient surtout de distinguer :

  • la radiologie conventionnelle, qui renvoie à la radiographie classique utilisant simplement un tube à rayons X et une plaque radiologique ;
  • la mammographie, une radiographie des seins nécessitant un équipement spécifique ;
  • le scanner, qui utilise des rayons X comme la radiographie ;
  • l’échographie, basée sur l’émission d’ultrasons ;
  • l’IRM (Imagerie par Résonance Magnétique), qui associe champ magnétique et ondes radio ;
  • la radiologie interventionnelle, qui regroupe les interventions (ex. : prélèvements, opérations) réalisées sous guidage radiologique.

À noter que certains examens nécessitent d’injecter un produit de contraste.

Quelles sont les principales indications de la radiologie ?

Parmi les examens les plus couramment réalisés figurent :

  • la radiographie des poumons ;
  • la radiographie du thorax ;
  • la radiographie du genou ;
  • la mammographie, principalement utilisée pour dépister le cancer du sein ;
  • l’ostéodensitométrie, qui mesure la densité osseuse pour détecter l’ostéoporose (fragilisation des os) ;
  • l’hystérographie. Couramment employée pour détecter les causes d’infertilité, elle permet de visualiser le col de l'utérus et les trompes de Fallope ;
  • la radiographie du bassin ;
  • l’IRM cérébrale.

La radiologie dentaire

La radiographie dentaire est également couramment utilisée : elle permet de diagnostiquer des infections des dents ou des gencives, d’évaluer l’alignement des dents, de repérer une dent incluse (ex. : radiographie des dents de sagesse) ou encore une fracture de la mandibule.
Bien qu’il existe des examens plus localisés, c’est le panoramique dentaire qui reste le plus employé : cette radiographie permet de voir la totalité de la mâchoire.

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