Diarrhée

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Définition : Diarrhée

La diarrhée est une affection courante. Elle peut se présenter seule ou être associée à d'autres symptômes, comme des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales ou une perte de poids.

Heureusement, la diarrhée est généralement de courte durée, ne dépassant pas quelques jours. Mais lorsque la diarrhée se prolonge au-delà de quelques jours, voire des semaines, cela indique généralement qu'il y a un autre problème, comme le syndrome du côlon irritable ou un trouble plus grave, notamment une infection persistante, une maladie cœliaque ou une maladie intestinale inflammatoire.

Quels sont les symptômes de la diarrhée ?

Les symptômes associés à la diarrhée peuvent inclure :

  • Des selles molles et liquides
  • Des crampes ou douleurs abdominales
  • Des ballonnements
  • Des nausées et des vomissements
  • De la fièvre
  • La présence de sang dans les selles
  • Du mucus dans les selles
  • Un besoin urgent d'aller à la selle

Quand consulter un médecin ?

Si vous êtes un adulte, consultez votre médecin si :

  • Votre diarrhée persiste au-delà de deux jours sans amélioration
  • Vous vous déshydratez
  • Vous ressentez une douleur abdominale ou rectale intense.
  • Vous avez des selles noires ou sanguinolentes
  • Vous avez une fièvre supérieure à 39 °C

Chez les enfants, en particulier les jeunes enfants, la diarrhée peut rapidement conduire à la déshydratation. Appelez votre médecin si la diarrhée de votre enfant ne s'améliore pas dans les 24 heures.

Quelles sont les causes de la diarrhée ?

Un certain nombr de maladies et d'affections peuvent causer la diarrhée, notamment :

  • Les virus
  • Les bactéries et parasites : lors de voyages dans des pays en développement, la diarrhée causée par des bactéries et des parasites est souvent appelée diarrhée du voyageur.
  • Les médicaments : les antibiotiques soulagent les infections en tuant les mauvaises bactéries, mais ils tuent aussi les bonnes bactéries. Cela perturbe l'équilibre naturel des bactéries dans les intestins. Les médicaments anticancéreux et les antiacides contenant du magnésium peuvent également favoriser l’affection.
  • L’intolérance au lactose : elle peut augmenter avec l'âge car les niveaux de l'enzyme qui aide à digérer le lactose diminuent avec l'âge.
  • Le fructose : on le trouve naturellement dans les fruits et le miel. Il est parfois ajouté comme édulcorant à certaines boissons
  • La chirurgie. Les opérations d'ablation partielle de l'intestin ou de la vésicule biliaire peuvent parfois provoquer une diarrhée.
  • Les autres troubles digestifs. La diarrhée chronique a un certain nombre d'autres causes, comme la maladie de Crohn par exemple.