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Qu'est ce qu'une IRM ?

Une IRM (imagerie par résonance magnétique) est une technique de radiologie qui utilise un appareil émettant des ondes électromagnétiques, grâce à un gros aimant.

L'appareil IRM est parfois désigné sous le nom de « scanner », ce qui en français prête à confusion avec le tomodensitomètre.
Contrairement à ce dernier (et à d'autres techniques d'imagerie comme la TEP), l'examen IRM n'est pas invasif et n'irradie pas le sujet. 
L'IRM est un examen indolore, permettant d’obtenir des images de l’intérieur du corps humain, en 2 ou 3 dimensions.

Dans quel cas est-il prescrit ?

On le prescrit notamment pour visualiser les "tissus mous" (cerveau, moelle épinière, viscères , muscles, tendons, etc.).
L'IRM est l’examen de référence pour les pathologies intra-crâniennes : accident vasculaire ischémique, tumeurs, malformations, sclérose en plaques, maladies dégénératives du cerveau. C’est aussi le cas pour les maladies de la moelle épinière.
L’IRM a trouvé une place importante pour l’analyse des maladies tumorales, inflammatoires ou dégénératives des os, des articulations, des muscles, des tendons et des cartilages.
Aujourd’hui, les radiologues font aussi appel à l’IRM pour analyser des pathologies tumorales abdominales (foie, rein, pancréas, pelvis) et certaines maladies de vaisseaux.

Quels sont les contres-indications à un examen par IRM ?

L’IRM est contre-indiqué en cas de corps étranger métallique dans l’œil, de matériel chirurgical métallique dans le crâne, ou de pacemaker. À cause de l’effet de l’aimant, ce matériel métallique pourrait se déplacer au cours de l‘examen.
L’IRM peut être effectuée chez les femmes enceintes, mais il convient néanmoins d’éviter les injections de produit de contraste dans les premiers mois de grossesse et en cas d’allaitement.

Les personnes qui souffrent de claustrophobie peuvent mal tolérer l’examen.
C’est aussi le cas de celles qui sont très sensibles au bruit. Des bouchons d’oreille peuvent être utilisés au cours de l’examen.

Comment se déroule l'examen ?

Il n'est pas utile d'être endormi. L'examen dure entre 20 et 30 minutes. La machine peut être assez bruyante. 
Il est demandé au patient ne de pas bouger et de respirer calmement le temps de l'examen. 
Parfois un produit de contraste est injecté au moment de l'acquisition des images pour obtenir des images plus précises. C'est le prescripteur de l'examen qui précisera au patient s'il est concerné par cette option.
 

 

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