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Quand parle-t-on de déshydratation ?

La déshydratation se produit lorsque vous utilisez ou perdez plus de liquide que vous n'en absorbez, et que votre corps n'a pas assez d'eau et d'autres liquides pour assurer ses fonctions normales. Si vous ne remplacez pas le volume perdu, vous vous déshydratez.

Tout individu peut se déshydrater, mais cet état est particulièrement dangereux pour les jeunes enfants et les personnes âgées.

La cause la plus fréquente de déshydratation chez les jeunes enfants est une diarrhée et des vomissements sévères. Les personnes âgées ont naturellement un volume d'eau plus faible dans leur corps, et peuvent souffrir de maladies ou prendre des médicaments qui augmentent le risque de déshydratation. Cela signifie que même des maladies mineures, comme des infections affectant les poumons ou la vessie, peuvent entraîner un état de déshydratation chez les personnes âgées. La déshydratation peut également survenir dans n'importe quel groupe d'âge si vous ne buvez pas assez d'eau par temps chaud, surtout si vous faites un exercice physique intense. Vous pouvez généralement remédier à une déshydratation légère ou modérée en buvant davantage d’eau, mais une déshydratation grave nécessite un traitement médical immédiat.

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Quels sont les symptômes de la déshydratation ?

Les symptômes de la déshydratation chez le jeune enfant :

Les symptômes de la déshydratation chez les nourrissons et les jeunes enfants sont généralement :

  • Bouche et langue sèches
  • Pas de larmes
  • Pas de couches mouillées pendant 3 heures
  • Yeux et joues creusés
  • Tache molle enfoncée sur le sommet du crâne
  • Apathie ou irritabilité

Les symptômes de la déshydratation chez l’adulte ou la personne âgée :

Les premiers symptômes de déshydratation, en l'absence de soif, peuvent être les suivants :

  • Une perte d'appétit inexpliquée
  • Une sensation de grande fatigue et de somnolence
  • De la fièvre

En cas de déshydratation sévère, la déshydratation entraîne également les symptômes suivants :

  • Une perte de poids de plus de 5%
  • Une peau froide et sèche
  • Une sécheresse des lèvres et de la langue
  • Une faible quantité d'urine foncée
  • Des douleurs ou des crampes musculaires
  • Des maux de tête avec une sensation de confusion ou de désorientation
  • Hypotension orthostatique
  • Un pouls trop rapide au repos, ou une baisse de la pression artérielle.

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Quels sont les causes de la déshydratation ?

Les causes de la déshydratation chez le jeune enfant :

Les causes de la déshydratation du nourrisson ou du jeune enfant peuvent être variées :

  • diarrhée
  • vomissements
  • intoxication ou intolérance alimentaire
  • fièvre due à une infection ou une hyperthermie
  • malnutrition ou insuffisance d'apports liquidiens.

Certaines maladies métaboliques entraînent une perte excessive d'eau et de sels minéraux. Certains médicaments diurétiques peuvent également provoquer un état de déshydratation chez le tout petit.

Les causes de la déshydratation chez les adultes ou les personnes âgées :

La déshydratation peut être causée/favorisée par :

  • La perte de sensation de soif (manque d’eau)
  • La prise d'un traitement médical ayant un effet diurétique ou laxatif
  • Une diminution de la fonction rénale due au vieillissement des reins
  • La diarrhée et les vomissements, qui peuvent être causés par des troubles digestifs ou une infection du système digestif (gastro-entérite, péritonite, occlusion intestinale)
  • Transpiration excessive due à un temps chaud ou à un effort physique intense
  • Une maladie chronique (diabète, hypertension)
  • Une hypernatrémie

 

Quand consulter un médecin ?

Appelez votre médecin si vous ou un de vos proches :

  • Souffre d’une diarrhée depuis + de 24 heures
  • Est irritable ou désorienté et beaucoup plus endormi ou moins actif que d'habitude
  • Ne peut pas absorber de liquides
  • A des selles noires ou sanguinolentes

 

Comment prévenir la déshydratation ?

Pour éviter la déshydratation, buvez beaucoup d’eau et mangez des aliments riches en eau, comme les fruits et les légumes. Si votre enfant vomit ou a la diarrhée, commencez à lui donner de l'eau supplémentaire ou une solution de réhydratation orale dès les premiers signes de maladie. En général, il est préférable de commencer à s'hydrater la veille d'un exercice physique intense. La production d'une grande quantité d'urine claire et diluée est une bonne indication que vous êtes bien hydraté. Pendant l'activité, buvez à intervalles réguliers et continuez à boire de l'eau après l’effort.

Par temps chaud ou humide, il est important de boire davantage pour faire baisser votre température corporelle et remplacer ce que vous perdez en transpirant. Vous pouvez également avoir besoin d'un supplément d'eau par temps froid pour combattre la perte d'humidité due à l'air sec, en particulier à haute altitude.

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