La radiothérapie dans le traitement du cancer de la prostate

La radiothérapie externe est l’un des traitements de référence proposés aux patients touchés par un cancer de la prostate. Les progrès des techniques d’administration des rayons offrent aujourd’hui l’avantage d’être très focalisés sur les cellules tumorales tout en épargnant le plus possible les tissus et organes avoisinants. Modalités et intérêts de la radiothérapie dans le traitement du cancer de prostate

Modalités et intérêts de la radiothérapie dans le traitement du cancer de prostate

En quoi consiste la radiothérapie ?

La radiothérapie consiste à irradier avec des rayons de haute intensité la tumeur à travers la peau grâce à un appareil (radiothérapie externe) ou grâce à l’insertion d’implants radioactifs au contact de la lésion cancéreuse (curiethérapie). Ces traitements sont utilisés dans le cadre de la prise en charge thérapeutique du cancer. Selon les patients et le type de tumeurs, il est possible d’avoir recours à la radiothérapie pour :

  • détruire les cellules du cancer (en traitement principal) ;
  • traiter une récidive du cancer de prostate après une chirurgie (traitement de rattrapage) ;
  • soulager les douleurs ou les symptômes d’un cancer de la prostate de stade avancé (traitement palliatif).

La radiothérapie est l’un des traitements de référence dans le cancer de prostate, car elle offre de bons résultats, similaires à ceux de la chirurgie. Un plan personnalisé de soins est attribué à chaque patient en fonction du traitement à administrer. Ainsi, les doses, fréquence, mode d’administration et les horaires diffèrent d’un patient à l’autre.

Radiothérapie d’un cancer prostatique : pour qui ?

Suite à une Réunion de Concertation Pluridisciplinaire (RCP), la radiothérapie externe peut être envisagée chez :

  • tous les patients touchés par une tumeur de la prostate, sans restriction de stade ou de grade (associée ou non à une hormonothérapie) ;
  • les patients chez qui la chirurgie n’est pas envisageable (état de santé général, âge, refus) ;
  • les patients ayant déjà bénéficié d’une intervention chirurgicale, mais qui présentent des signes de récidive ou cellules cancéreuses restantes ;
  • les patients dont la maladie a envahi les tissus voisins hors de la prostate (associée à une hormonothérapie) ;
  • les patients porteurs de peu de métastases, dit oligométastatiques ;
  • les patients porteurs d’une atteinte osseuse.

Cancer de prostate : quel type de radiothérapie proposer ?

Radiothérapie accélérateur de particule
Versa HD - Centre des Dentellières

La radiothérapie externe permet de traiter le cancer prostatique grâce à des faisceaux de rayons de forte intensité. Des sources externes sont dirigées vers la lésion et une petite marge autour de celle-ci, incluant du tissu sain, afin d’émettre les doses d’irradiation. Grâce aux avancées technologiques dans le domaine, les protocoles de traitement de radiothérapie de la prostate sont aujourd’hui d’une extrême précision. Dans le cancer de la prostate, le traitement généralement retenu se base sur la radiothérapie conformationnelle avec modulation d’intensité (RCMI). La prostate est repérée en amont et retranscrite en 3D afin de mieux cibler la tumeur et d’épargner le plus possible les cellules saines. La radiothérapie externe permet de détruire les cellules cancéreuses et d’éviter leur prolifération et leur croissance grâce à des rayons X. Le mode d’administration est déterminé par votre radiothérapeute. Pour réduire l’atteinte des cellules saines, les praticiens fractionnent le traitement en plusieurs séances incluant de petites doses de rayons. Ce fractionnement consiste généralement en une séance par jour, 5 séances par semaine, sur plusieurs semaines (souvent, entre 4 et 8 semaines). Cela permet aux cellules saines de se régénérer durant le traitement. Les séances durent quelques minutes seulement incluant le temps de préparation. La radiothérapie se pratique en ambulatoire. La radiothérapie n’est pas douloureuse. On ne sent pas l’administration des rayons, et il n’y a donc pas besoin d’anesthésie. Les hommes qui en bénéficient ne sont pas radioactifs.

Avantages de la radiothérapie prostatique

Les effets bénéfiques que procure la radiothérapie ne se font pas sentir de façon immédiate, mais graduelle. C’est l’effet cumulé des différentes séances de traitement qui est important. Afin de quantifier les résultats, il faut souvent attendre quelques mois pour avoir une évaluation à distance. Toutefois, ce traitement offre de très bons résultats dans les cancers de prostate localisés ou localement avancés. Il permet généralement de détruire totalement les cellules cancéreuses. La radiothérapie externe peut être suivie par les hommes qui ne peuvent ou ne veulent pas bénéficier d’une chirurgie. Si leur état de santé ne leur permet pas de subir une opération, il est tout à fait possible d’envisager la radiothérapie. Par ailleurs, ce traitement ne nécessitant aucune hospitalisation ni anesthésie générale, il est possible de poursuivre ses activités quotidiennes en fonction du planning de traitement. Les séances sont courtes et laissent le temps de profiter du reste de sa journée.

Effets indésirables de la radiothérapie

Effets indésirables de la radiothérapie Puisque la radiothérapie peut endommager les cellules saines présentent dans les régions voisines de la tumeur, toutes les précautions sont prises pour réduire les risques. Cependant, ce traitement peut tout de même endommager ces cellules saines et entraîner de possibles effets secondaires immédiats ou tardifs. Ils ne se manifestent pas chez tous les patients, et peuvent différer d’un patient à l’autre.

Effets secondaires immédiats

Ils peuvent survenir dans les semaines qui suivent le début de la radiothérapie et s’estomper peu à peu dans l’année qui suit la fin des rayons. Ces effets sont réversibles. Il peut s’agir des signes suivants:

  • fatigue ;
  • rougeur, démangeaisons, sécheresse cutanée, perte de poils dans les zones touchées par les faisceaux ;
  • perte de poids ou modification de l’appétit ;
  • diarrhée, selles douloureuses, douleurs abdominales, saignement ou irritation de l’anus ;
  • brûlures mictionnelles, pollakiurie, difficultés à uriner, hématurie, fuites urinaires.

Effets secondaires tardifs

Les effets tardifs peuvent survenir chez certains patients. Cela reste exceptionnel, mais possible. Ils apparaissent généralement plusieurs mois ou années après la fin de la radiothérapie. Selon les individus, il peut s’agir de :

  • présence de sang dans l’urine ou les selles ;
  • dysfonction érectile, perte de la fertilité, diminution des éjaculations ;
  • modification permanence de la fréquence des selles ;
  • persistance de tissu cicatriciel dans le passage urinaire (diminuant le flux).

En cas d’apparition de symptômes durant ou après le traitement de radiothérapie du cancer de la prostate, il est nécessaire d’en faire part à votre équipe médicale. La plupart de ces signes cliniques peuvent être améliorés et soulagés par une prise médicamenteuse, des conseils hygiénodiététiques ou d’autres techniques. En cas de doute, demandez l’avis de votre oncologue radiothérapeute.

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