Actualités

La fatigue est un phénomène auquel bon nombre de patients cancéreux, et notamment ceux recevant un traitement de radiothérapie, sont confrontés. Souvent plus importante en fin de traitement, la fatigue peut perdurer 2 à 3 mois après l’arrêt des séances de radiothérapie, et atteint parfois un niveau d’épuisement tel qu’elle en devient fortement invalidante. Pour autant, la fatigue du patient cancéreux n’est pas une fatalité. Il existe aujourd’hui de nombreuses alternatives thérapeutiques permettant de la prendre en charge pour accroître significativement la qualité de vie du patient durant et après son traitement contre le cancer.

Fatigue et cancer

La fatigue chez le patient cancéreux, qu’est-ce que c’est ?

La fatigue est un état se traduisant par un manque d’énergie, un épuisement plus ou moins profond, qui diminue les capacités physiques et mentales. Lorsqu’elle n’est pas liée à une pathologie, la fatigue est un phénomène normal, réversible grâce à une période de repos. Chez le patient cancéreux, la fatigue adopte une autre dimension. Le repos ne permet pas de restaurer les capacités physiques et intellectuelles du patient, et la fatigue perdure, s’installe, jusqu’à devenir permanente voire invalidante dans certains cas.

Elle impacte considérablement la qualité de vie des patients et affecte non seulement leur propre bien-être, mais aussi les liens avec leurs proches.

La fatigue liée au cancer peut se manifester de diverses façons :

  • Le moindre effort physique (marche, monter les escaliers…) provoque une grande fatigue ;
  • Le patient se sent constamment vidé, sans énergie ni tonus ;
  • Il devient difficile de se concentrer ou de mémoriser des choses même simples ;
  • Le patient peut expérimenter des troubles du sommeil type insomnies ;
  • Des vertiges peuvent être présents ;
  • Le patient se sent facilement irrité, nerveux et cet état d’anesthésie constante peut même conduire à un état dépressif.

Pour pouvoir prendre en charge une fatigue liée au cancer de manière efficace, il est nécessaire de pouvoir comprendre les causes de son installation.

Causes de la fatigue chez le patient atteint de cancer

La fatigue du patient cancéreux est fréquemment le résultat de l’accumulation de multiples facteurs épuisant l’organisme et créant un milieu anxiogène, éreintant sur le plan intellectuel.

Le cancer première cause de fatigue chez les patients

Le cancer, en lui-même, est susceptible de provoquer une fatigue importante. L’organisme peut se fatiguer en luttant contre la maladie, et le diagnostic d’un cancer est une annonce à l’origine d’un stress conséquent qui peut engendrer une grande fatigue psychologique. Le stress ou l’angoisse ressentie face à la maladie, ses implications sur la vie personnelle et/ou professionnelle, l’inquiétude de l’avenir, sont autant de facteurs susceptibles d’augmenter la fatigue d’un patient atteint d’un cancer.

La chirurgie oncologique cause de fatigue chez les patients atteinte de cancer

Une chirurgie oncologique peut être très invasive, anxiogène, douloureuse. C’est souvent un traitement lourd, qui s’ensuit d’une période de convalescence conséquente pour permettre au corps de cicatriser et de récupérer. Bien que la médecine progresse vers des techniques de chirurgie mini invasive permettant de traiter certaines petites tumeurs locales en minimisant les effets secondaires de l’opération, la prise en charge de nombreux cancers requiert encore des interventions chirurgicales lourdes.

La fatigue causée par la chimiothérapie dans la prise en charge du cancer

Les traitements par chimiothérapie sont également susceptibles d’engendrer une fatigue conséquente. En effet, le renouvellement de cellules saines (détruites lors du traitement) est un processus qui tend à épuiser l’organisme. Par ailleurs, la chimiothérapie est particulièrement délétère pour les cellules sanguines de l’organisme, et provoque fréquemment une anémie. L’anémie correspond à une baisse du nombre de cellules sanguines, responsables du transport de l’oxygène vers les différents tissus de l’organisme. Ce manque d’oxygène se traduit – entre autres – par une fatigue, un essoufflement, des palpitations, voire des vertiges (même au repos). Les différents effets secondaires communs de la chimiothérapie (nausées, vomissements, perte d’appétit, perte de poids, troubles cognitifs, etc.) ont aussi un impact de taille sur le phénomène de fatigue chez le patient cancéreux.

Radiothérapie et fatigue du patient atteint de cancer

La radiothérapie, traitement de référence de la plupart des cancers, est également à même d’engendrer une fatigue conséquente chez le patient cancéreux. Cela tient non seulement au mode de fonctionnement de ce traitement, mais également à ses effets secondaires et à ses modalités d’administration. Les douleurs ressenties du fait de la maladie ou de sa prise en charge thérapeutique, chimiothérapie, radiothérapie ou autres, engendrent également une augmentation de la fatigue du patient.

Ces principaux facteurs peuvent altérer la qualité de vie des patients de manière significative. Il est donc vivement recommandé de pouvoir décrire la fatigue ressentie à son équipe de soins au cours d’une consultation pour mettre en place une solution adaptée.

la fatigue du patient cancéreux

Rôle de la radiothérapie dans la fatigue du patient cancéreux

La radiothérapie peut participer à la fatigue du patient cancéreux de multiples manières. Les effets secondaires de la radiothérapie sont fréquemment mis en cause, tout comme ses modalités d’administration et son mode de fonctionnement particulier. Le mode de fonctionnement de la radiothérapie repose sur l’irradiation des cellules cancéreuses à l’aide de rayons ionisants à haute densité. Ces rayons ionisants sont dirigés avec le plus de précision possible vers la tumeur cancéreuse, mais détruisent également les cellules saines qu’ils rencontrent. En fonction de la zone irradiée, les effets secondaires de la radiothérapie diffèrent, mais la destruction de cellules sanguines est presque toujours au rendez-vous, dans des proportions variables, ce qui se solde par une anémie à l’origine de fatigue chronique plus ou moins importante. 

L’irradiation de la moelle osseuse, notamment en cas de cancer des os, est particulièrement susceptible de provoquer une anémie significative. Le mode d’administration de la radiothérapie joue aussi un rôle considérable dans l’épuisement du patient cancéreux. 

Pour cause, c’est un traitement long, qui se poursuit habituellement sur 4 à 8 semaines, au rythme de 5 jours par semaine. Les séances de radiothérapie exigent donc autant de trajets, plus ou moins épuisants en fonction de la distance séparant le domicile du patient de son centre de soins. Le cumul de ces éléments peut engendrer une fatigue particulièrement prononcée et persistante. Le patient est typiquement de plus en plus épuisé à mesure que le traitement progresse, et la fatigue est donc couramment plus importante à la fin du traitement. Plus la fatigue est profonde, plus la récupération est lente. Il est commun de rencontrer une fatigue chronique chez le patient cancéreux plusieurs mois après la fin des séances de radiothérapie.

Prise en charge de la fatigue extrême due au cancer

La fatigue du patient cancéreux mérite d’être prise en charge comme tous les autres effets secondaires des traitements et de la maladie. Il est important de noter que cet état d’épuisement n’est pas « normal », et ne doit pas être subi en silence. Certes, la fatigue chronique est un effet secondaire habituel du cancer et de ses traitements, mais ce n’est pas pour autant une fatalité que le patient se doit de supporter.

En l'espèce, les impacts de la fatigue sur la santé physique et psychologique du patient ne doivent pas être relégués au second plan derrière la gravité de la maladie, et l'épuisement, quel que soit son degré de sévérité, ne doit pas être minimisé. De fait, le repos et le bien-être – autant psychologique que physique – sont des aspects essentiels de la guérison du patient. Il a notamment été démontré que l’épuisement peut compromettre la cicatrisation des tissus, ce qui favorise l’apparition de séquelles durables.

Cancer et fatigue extrême, les soins de support au CFRO

Au Centre Finistérien de Radiothérapie et d’Oncologie, les soins de support font partie intégrante du parcours de soins. Des soins de support permettant de favoriser le repos pour atténuer au mieux la fatigue chronique du patient cancéreux vous seront proposés gratuitement dans le cadre de votre prise en charge. Tout commence par l’échange avec votre équipe médicale et votre médecin oncologue référent. Il convient d’essayer de mettre des mots sur votre fatigue pour en déterminer les causes et agir sur ces dernières.

La prise en charge de la fatigue s’effectue de façon personnalisée et individuelle, selon les différents traitements du cancer en cours ou passés, l’état de santé général du patient, son âge, ou encore ses antécédents médicaux.

Les disciplines et soins de support proposés par le CFRO en lien avec l’Association Brestoise de Soins de Support en Oncologie et en Radiothérapie (ABSSOR) et l’Association pour la Promotion de la Radiothérapie et de l’Oncologie du Finistère (APRO 29) comprennent :

  • Des soins socio-esthétiques, qui contribuent à améliorer le confort du patient ou l’image de soi grâce à des moments de détente, de soins, de conseils de beauté, etc.
  • Des massages basés sur l’acupression,
  • De l’Activité Physique Adaptée (APA),
  • De la réflexologie,
  • De la sophrologie,
  • Aussi, des médicaments contre le stress, l’anxiété et la douleur peuvent permettre aux patients de retrouver une certaine sérénité nécessaire au repos et à la récupération.
  • Un accompagnement diététique peut permettre de lutter contre la dénutrition et atténuer les effets de l’anémie. Le praticien intervient sur les troubles de la nutrition en rapport avec la pathologie et ses thérapies. Le but majeur va être de redonner aux patients l’envie et le plaisir de manger pour conserver le tonus et le poids.
  • Les séances de rééducation et de kinésithérapie peuvent également agir sur la douleur et les séquelles des traitements. Une prescription médicale est nécessaire pour que le professionnel intervienne. Plusieurs actions peuvent être conduites en fonction de l’indication : exercices de kinésithérapie respiratoire, massages, exercices de gymnastique, relaxation

D’autres professionnels peuvent aussi aider les patients à lutter contre la fatigue liée au cancer, comme un ergothérapeute, qui peut traiter les troubles pouvant impacter l’autonomie, un psychologue, qui peut apporter un soutien moral au patient et à ses proches, etc.

Bien que la fatigue soit un symptôme habituel des pathologies cancéreuses et de leurs traitements, tous les patients cancéreux n’y sont pas confrontés. Ces inégalités entre les patients n’ont pas nécessairement de liens avec l’efficacité des différentes thérapies ou la gravité de leur maladie.

Chez les patients qui ressentent une fatigue légère ou sévère, un dialogue avec l’équipe médicale est hautement recommandé. La prise en charge efficace de la fatigue est, en effet, un aspect essentiel de la guérison, et fait partie intégrante de la lutte contre le cancer au sein du CFRO.

Quels conseils pour lutter contre la fatigue liée au cancer au quotidien ?

Pour améliorer le quotidien des patients touchés par un cancer qui sont encore en cours de traitement ou qui viennent de les terminer, quelques ajustements peuvent avoir lieu.

  • Maintenir son activité professionnelle : selon les différents traitements administrés et le degré de sévérité de la fatigue, il est possible de continuer à travailler. Il est aussi possible d’aménager son temps de travail ou son poste de travail si besoin (mi-temps thérapeutique, temps partiel, etc.). Conserver son travail permet en effet d’améliorer l’équilibre personnel des patients et permet de garder un lien social.
  • Veiller à bien dormir : dans la mesure du possible, il est conseillé d’observer des heures de coucher et de lever régulières pour un sommeil réparateur. Par ailleurs, la chambre ne doit pas être trop chauffée.
  • Pratiquer une activité physique régulière, même douce : le yoga, la natation ou la marche sont des sports doux qui présentent de nombreux avantages, notamment pour les patients touchés par la maladie. Lorsque l’activité est légère, elle n’entraîne pas de traumatisme sur le corps.
  • Essayer de maîtriser ses angoisses : des exercices de respiration, de la méditation guidée ou encore des étirements peuvent aider à relaxer le corps et l’esprit pour réduire au maximum le stress, facteur important dans la fatigue. Conserver des moments de plaisirs simples, comme faire un bon repas, voir des amis, lire un bon livre, écouter de la musique, visiter une exposition sont autant de petits plaisirs capables de distraire et de calmer l’esprit.
  • Bien manger : en adoptant une alimentation saine, équilibrée et riche en nutriments. Il ne faut pas hésiter à se faire aider pour la préparation des repas ou aller faire des courses.
  • Ne pas hésiter à solliciter ses proches : que ce soit pour trouver une oreille attentive ou de l’aide dans la vie quotidienne (préparation des repas, courses, etc.), faire appel à son cercle proche est un bon moyen de communiquer et de réduire sa charge mentale.
  • Organiser son temps et gérer les priorités : à vouloir penser à tout, tout le temps, on finit par s’épuiser. Chez les patients traités pour un cancer, organiser ses journées de façon méthodique, sans surcharge et en déterminant des priorités permet d’éviter les risques de burn-out.

Le premier pas pour combattre la fatigue engendrée par le cancer et ses traitements est d’en parler. Que ce soit à ses proches ou à l’un de ses médecins, il est important de pouvoir s’exprimer sur le sujet et d’apprendre à décrire sa fatigue pour trouver les solutions les plus adaptées.

Plus d'actualités

18/07/2024

Polynucléaires neutrophiles bas et risques de cancer

18/06/2024

Quel taux de transaminases pour un cancer du foie ?

18/06/2024

Les différents cancers liés au papillomavirus humain HPV