Infarctus du myocarde : définition, causes, traitement

Un infarctus du myocarde aussi appelé communément "crise cardiaque" survient lorsque l’artère coronaire s’obstrue. Les séquelles d’une crise cardiaque sont proportionnelles au temps pendant lequel le myocarde a été privé d’oxygène et de sang. Non pris en charge à temps les risques d’AVC, de maladies cardio-vasculaires ou d’arrêt cardiaque augmentent.

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Plus connu du grand public sous le terme de "crise cardiaque", l’infarctus du myocarde, s’il n’est pas pris en charge et traité à temps, peut mener à la mort. Il est donc essentiel d’identifier les symptômes de la crise cardiaque le plus vite possible, afin de procéder à la défibrillation de la personne subissant un infarctus du myocarde, et de mettre en œuvre, tout au long de sa vie, des mesures d’hygiène permettant de limiter les risques d’en être victime.

Définition : Qu’est-ce qu’un infarctus du myocarde ?

Le meilleur moyen de comprendre l’infarctus du myocarde est d’en expliciter les termes un à un. N’oublions pas que le cœur est un organe vital :

  • Par définition, l’infarctus est une nécrose, c’est-à-dire une lésion qui entraîne la mort du tissu ou de l’organe touché.
  • Le myocarde est le nom du tissu musculaire du cœur, c’est-à-dire la partie de la paroi cardiaque capable de se contracter pour assurer la circulation sanguine.

Par conséquent, l’infarctus du myocarde est une lésion nécrotique touchant une partie du muscle cardiaque, qui ne peut plus se contracter de manière efficace. Cela engendre une arythmie cardiaque, une insuffisance cardiaque qui peut mener à la mort subite si le cœur s’arrête de battre et si la personne ne reçoit pas une défibrillation dans les minutes qui suivent.

L'Institut national de la santé et de la recherche médicale indique la prévalence de l’infarctus du myocarde dans la population française :

  • Chaque année, 80 000 personnes sont victimes d’une crise cardiaque et 12 000 personnes meurent des conséquences d’un infarctus du myocarde.  La prise en charge précoce a permis de réduire très nettement la mortalité durant les 25 dernières années de plus de 25% à moins de 9% lors de la phase aiguë.
  • Concernant le taux de mortalité, si la personne peut bénéficier d’une prise en charge médicale, 1 personne sur 10 meurt néanmoins dans l’heure qui suit et 15 % meurent dans l’année qui suit.
  • Un infarctus du myocarde sur 4 n’est pas diagnostiqué, car il est asymptomatique, et ne l’est que beaucoup plus tard, incidemment, lorsque les médecins découvrent les lésions au cours d’un examen car la personne se plaint ou souffre de séquelles.
  • Avant 50 ans, les hommes sont quatre fois plus souvent victimes de crise cardiaque que les femmes – bien que cet écart tende à se réduire du fait de l’accroissement du tabagisme et du surpoids chez les femmes.
  • Après 50 ans, les crises cardiaques sont aussi nombreuses chez les hommes que les femmes, mais les femmes risquent davantage de décéder d’un infarctus du myocarde car leurs symptômes, différents de ceux des hommes, sont nettement moins bien connus du grand public.

Quelles sont les causes d’un infarctus du myocarde ?

L'infarctus du myocarde survient lorsque l’artère coronaire s’obstrue, ce qui empêche un flux sanguin normal. Les cellules de la zone irriguée par cette artère sont alors brutalement privées d’oxygène et de sang et se nécrosent.

L’obstruction de l’artère coronaire est causée par une plaque d’athérome qui se fracture et libère un contenu thrombotique qui arrêt le flux sanguin. La plaque d’athérome est un petit amas de cholestérol et de lipides oxydés qui s’est accumulé et agglutiné sur les parois des artères. 

Certains facteurs de risque augmentent les chances de contracter une crise cardiaque :

  • L'âge, la crise cardiaque s’avérant plus fréquente après 50 ans.
  • Les antécédents familiaux, c’est-à-dire avoir dans sa famille des proches ayant été victimes d’une crise cardiaque.
  • Le sexe : jusqu'à 50 ans, les hommes sont davantage touchés, puis la différence entre les sexes s’amenuise.
  • Le tabagisme, qui provoque un rétrécissement des artères.
  • L’hypercholestérolémie, qui favorise la formation de plaques d’athérome.
  • Le diabète, qui dégrade les parois artérielles.
  • Le surpoids et l’obésité, l’excès de graisse augmentant le risque de crise cardiaque.
  • L’hypertension artérielle, qui augmente le risque de caillot sanguin.
  • La sédentarité et le manque d’activité physique.

Quels sont les signes et symptômes d’un début d'infarctus du myocarde ?

Les symptômes de la crise cardiaque diffèrent en fonction des sexes mais certaines caractéristiques restent constantes.

Une douleur brutale, vive et persistante, qui commence au niveau de la poitrine à type d’étau ou d’écrasement et irradie dans le bras gauche, le dos et parfois jusqu'à la mâchoire.

Cette douleur qui peut parfois manquer est le maître symptôme.

Chez les femmes, les signes cliniques de la crise cardiaque sont parfois différents : 

  • Une fatigue importante sans raison. 🚨
  • Une faiblesse généralisée. 🚨
  • Des troubles respiratoires. 🚨
  • Des aigreurs d’estomac. 🚨
  • Des sueurs inexpliquées. 🚨

Comment diagnostiquer une crise cardiaque (infarctus du myocarde) ?

En cas de suspicion de crise cardiaque, les médecins procèdent d’abord à un examen clinique, un électrocardiogramme puis à une analyse sanguine pour détecter la présence de troponine, marqueur sanguin de l’infarctus du myocarde. Une échographie du cœur est alors souvent effectuée.

L’étape d’après, si la suspicion est forte ou confirmée, consiste à réaliser une coronarographie, pour étudier l’artère coronaire en cause, trouver l’origine de la nécrose et déboucher cette artère.

Quels traitements pour un infarctus du myocarde (crise cardiaque) ?

En cas d’infarctus du myocarde, le traitement consiste à éliminer le caillot sanguin responsable des lésions nécrotiques. Pour cela, les cardiologues interventionnels ont deux possibilités :

  1. Les médecins procèdent à une angioplastie coronarienne. Cette intervention permet de dilater les parois de l’artère coronaire obstruée en introduisant un petit ballon gonflable via un cathéter, ce qui permet le rétablissement du flux sanguin. Puis un stent (un petit tube en mailles métalliques) est placé dans l’artère pour la maintenir ouverte.
     
  2. Un traitement à base d’antiagrégants plaquettaires pour éviter le risque de nouvel infarctus est presque toujours prescrit associé à une statine.

Comment prévenir l’apparition d’un infarctus du myocarde (crise cardiaque) ?

  • Avoir une activité physique de type endurance, régulière. ✔️
  • Arrêter de fumer. ✔️
  • Stopper la consommation d'alcool. ✔️
  • Adopter une alimentation saine, équilibrée, riche en fibres et allégée en sucres et en graisses, pour réduire le taux de "mauvais" cholestérol sanguin et de diabète de type 2. ✔️
  • Retrouver un poids de forme, en changeant son régime alimentaire et en faisant davantage d’exercices. ✔️
  • Réduire sa pression artérielle, en diminuant le sel et évitant les situations provoquant du stress. ✔️
  • Bien équilibrer le diabète. ✔️

Quelles sont les complications et conséquences possibles d’un infarctus du myocarde ?

Les séquelles d’une crise cardiaque sont proportionnelles au temps pendant lequel le myocarde a été privé d’oxygène et de sang : les cardiologues interventionnels indiquent que chaque minute compte, « Time is muscle », le temps c’est du muscle cardiaque. 

A noter ✍️ : Les risques principaux sont l’insuffisance cardiaque et les troubles du rythme.

Cet article médical a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les praticiens cardiologues au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

Vos question fréquemment posées :

Quels sont les premiers signes d'une crise cardiaque ?

Les premiers signes d’une crise cardiaque sont souvent les suivants : douleur ou sensation d’oppression au niveau de la poitrine, douleur ou sensation d’étouffement, douleur ou sensation d’engourdissement dans les bras, le cou ou la mâchoire, nausées, sueurs froides, étourdissements, faiblesse ou vertiges. Si vous croyez être en train d'avoir une crise cardiaque, appelez immédiatement les urgences.

Qu'est-ce qui provoque un arrêt cardiaque ou infarctus ?

La majorité des arrêts cardiaques sont causés par une arythmie cardiaque, c’est-à-dire un rythme cardiaque irrégulier. Les arythmies cardiaques peuvent être provoquées par des facteurs tels que le stress, la fatigue, la consommation de drogues ou d’alcool, ou encore des problèmes médicaux tels que l’hypertension ou le diabète.

Où à ton mal quand on fait une crise cardiaque ?

La douleur liée à une crise cardiaque peut se ressentir dans plusieurs endroits du corps, notamment dans la poitrine, le bras gauche, le cou ou la mâchoire. La douleur est souvent décrite comme une sensation de serrement, d’étouffement ou de pesanteur.

Quelles sont les séquelles causées par un infarctus ?

Les séquelles les plus fréquentes causées par un infarctus sont les troubles de la mémoire et de la concentration, les difficultés à réaliser certaines tâches quotidiennes et les douleurs thoraciques. Un tiers des personnes ayant subit une crise cardiaque présentent ces troubles.

Quelle est la durée d'une crise cardiaque ?

La durée d'un infarctus du myocarde est variable selon les personnes. En moyenne, la crise dure entre 20 et 30 minutes. Elle peut être plus longue chez les personnes âgées ou chez les fumeurs pour lesquels, les facteurs risque sont accrus.

Quelle est l’espérance de vie après un infarctus ?

Selon l’institut national de la santé, en cas d’infarctus, 1 personne sur 10 meurt dans l’heure qui suit et 15 % meurent dans l’année qui suit.

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