Migraine ophtalmique : Causes, symptômes & traitements

La migraine ophtalmique est une céphalée (mal de tête) récurrente qui survient après ou en même temps que des troubles visuels et qui touche plus souvent la femme. Les causes de la migraine ophtalmique sont nombreuses : stress, manque de sommeil, tabagisme,...etc. Pour soigner une migraine ophtalmique, des traitements de crise et de fond pourront être mis en place en fonction de l’urgence de la situation.

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Selon le Collège des enseignants en neurologie, dans son dossier consacré aux "migraines, névralgies du trijumeau et algies de la face", les migraines touchent environ 15 % de la population générale, soit environ 1 milliard de personnes à travers le monde. Les femmes sont deux fois plus souvent atteintes de migraine que les hommes. La migraine ophtalmique est un mal de tête récurrent qui survient après ou en même temps que des troubles visuels. Elle peut être le signe d’une maladie grave, il convient donc de la prendre en compte.

Qu’est-ce qu’une migraine ophtalmique ?

Une migraine ophtalmique est généralement une céphalée (mal de tête) modéré ou sévère ressenti comme une douleur lancinante sur une moitié du crâne.

Migraine ophtalmique image

Il existe toutefois plusieurs types de migraine, notamment :

  • La migraine avec aura visuelle, qui se caractérise par des signes avant-coureurs spécifiques juste avant le début de la migraine, tels que la vision de lumières clignotantes. Les migraines ophtalmiques, aussi appelées migraines rétiniennes dans le langage médical, entrent dans la catégorie des migraines avec auras.
  • La migraine sans aura ou migraine classique : c’est le type le plus courant, où la migraine survient sans signes avant-coureurs spécifiques.
  • La migraine avec aura sans céphalée : une aura ou d'autres symptômes de la migraine sont ressentis, mais la céphalée ne se développe pas.

En ce qui concerne la durée de la migraine ophtalmique, les maux de tête qui l’accompagnent commencent pendant ou dans les 60 minutes qui suivent les symptômes visuels. Ceux-ci durent en général moins d’une heure.

Quelles sont les causes d’une migraine ophtalmique ?

En général, la cause de la migraine ophtalmique est due au rétrécissement soudain des vaisseaux sanguins de l'œil, ce qui réduit le flux sanguin vers l'œil.

Les facteurs déclenchants sont :

  • Le stress ou un changement de rythme de vie ;
  • Le manque de sommeil ;
  • Le tabagisme ;
  • L'hypertension artérielle ;
  • Les changements hormonaux, par exemple la prise de pilule contraceptive orale. Pendant la grossesse, la migraine ophtalmique est également fréquente ;
  • L'exercice physique ;
  • La position : travailler penché en avant favorise les migraines ophtalmiques à répétition ;
  • La haute altitude ;
  • La déshydratation ;
  • L’hypoglycémie ;
  • Une chaleur excessive.

Les vaisseaux sanguins reprennent ensuite leur taille normale, la circulation sanguine se rétablit et les troubles visuels disparaissent. En général, il n'y a pas de séquelles pour les yeux lors d’une migraine ophtalmique et les dommages permanents à l'œil sont rares.

La crise de migraine ophtalmique est un phénomène qui tend à être plus fréquent chez les femmes, les personnes âgées de moins de 40 ans, celles ayant des antécédents personnels ou familiaux de migraine. De même chez les personnes atteintes d'une maladie sous-jacente, comme le lupus, l’athérosclérose, la drépanocytose, l'épilepsie, le syndrome des antiphospholipides ou l'artérite temporale.

Quels sont les symptômes d’une migraine ophtalmique ?

Une migraine ophtalmique commence par des symptômes visuels monoculaires (dans un seul œil) qui peuvent, entre autres, inclure :

  • Un scotome scintillant (hypersensibilité à la lumière), qui se manifeste par une vision de lumières scintillantes, de points ou taches noires, de lignes brisées se déplaçant du centre vers la périphérie de l'œil et des zones de vision réduite altérant le champ visuel.
  • Une cécité temporaire, qui dure généralement 10 à 20 minutes, avant que la vision ne revienne progressivement.
  • Une vision déformée.
  • Des maux de tête ou céphalées, qui se produisent avant, pendant ou après les troubles visuels ainsi qu’une sensibilité au bruit.

migraine ophtalmique symptômes

A noter : Les céphalées sont souvent ressenties de manière unilatérale ou pulsatile. La crise migraineuse peut ainsi durer quelques heures mais certains patients souffrent parfois de maux de tête pendant plusieurs jours. Par ailleurs, si vous souffrez de troubles sensitifs, notamment d’hallucinations auditives, il s’agit d’une migraine avec aura, et non d’une migraine rétinienne.

Comment diagnostiquer une migraine ophtalmique ?

La migraine ophtalmique n’est pas liée au port de lunettes et ne peut être soignée par le port de verres correcteurs, puisqu’elle est due à des symptômes neurologiques. Le médecin procédera donc à un examen clinique et prescrira, s’il soupçonne une maladie sous-jacente, un bilan neurologique, afin de découvrir la cause précise de vos crises de douleurs.

Le principal problème est celui des céphalées récentes ou qui se transforment. Si on a les signes habituels du « cortège migraineux » chez le patient on peut en rester là. Par contre devant une céphalée récente et/ou non migraineuse il n’y a aucune raison de ne pas demander un scanner cérébral ou une IRM.

Quels sont les traitements d’une migraine ophtalmique ?

Compte tenu de la gêne et de l’impact sur la vie quotidienne que peut représenter une migraine ophtalmique, que faire pour la traiter ?

En général, les médecins mettent en place deux types de traitement :

  • Le traitement de crise, pour soulager la migraine ophtalmique quand elle survient. Les médicaments prescrits pour une migraine ophtalmique sont principalement des anti-inflammatoires non stéroïdiens et des antalgiques. Si vous préférez un traitement naturel contre la migraine ophtalmique, des huiles essentielles, notamment la menthe poivrée, peuvent atténuer les douleurs. Si les migraines entraînent des nausées ou des vomissements, l’aspirine pourra être prescrite en association avec des antiémétiques.
  • Le traitement de fond, pour s’attaquer aux causes primaires de la migraine rétinienne, soigner la maladie sous-jacente et limiter le risque de récurrence.

Comment prévenir une migraine ophtalmique ?

Au-delà du traitement de la maladie qui peut provoquer la migraine ophtalmique, il est possible de limiter les crises en :

  • Pratiquant une activité physique régulière pour atténuer le stress.
  • Veillant à dormir suffisamment afin d’éviter la fatigue.
  • Limitant la consommation d’alcool et de certains aliments (chocolat, charcuterie) qui favorisent la stimulation nerveuse.

Quelles sont les complications possibles d’une migraine ophtalmique ?

Il existe un faible risque que la réduction du flux sanguin endommage la fine couche située au fond de l'œil (la rétine) et les vaisseaux sanguins de l'œil. La perte de vision permanente est rare.

Par ailleurs, la migraine ophtalmique peut être le signe de la présence d’une tumeur cérébrale. Consultez votre médecin si elles sont fréquentes.

Cet article médical a été relu et validé par un médecin spécialiste en ophtalmologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les praticiens ophtalmologues au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

Article écrit le 10/05/2022 , vérifié par le Dr Thierry Garaffini, Ophtalmologue à la Clinique de L'Archette

Vos questions fréquemment posées :

Qu'est-ce qui déclenche une migraine ophtalmique ?

Plusieurs facteurs peuvent déclencher une migraine ophtalmique comme le stress, le manque de sommeil, le tabagisme, l’hypertension artérielle, les changements hormonaux.

Comment faire passer une migraine ophtalmique ?

Pour faire passer une migraine ophtalmique, des médicaments et des traitements naturels peuvent être prescrits. En cas de migraine, il est aussi recommandé lors de la crise de se mettre au calme dans une pièce sombre.

Comment guérir d'une migraine ophtalmique ?

Il existe des traitements de crise (médicaments, traitements naturels) et des traitements de fond (pour soigner la cause primaire de la migraine) pour soigner une migraine ophtalmique.

Qu'est-ce qu'une migraine oculaire ?

Une migraine oculaire est une migraine ophtalmique, c’est un trouble de la vision avec aura visuelle.

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