Auriculothérapie

L'auriculothérapie est une pratique médicale qui permet de soulager certaines douleurs, de gérer le stress, les troubles du sommeil, ou encore de contribuer à l'arrêt du tabac. Elsan vous détaille dans cet article les applications de cette méthode et les techniques utilisées.

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L’auriculothérapie permet, par pression ou stimulation d’une zone de l’oreille particulière, de traiter l’information douloureuse dans le corps et de la diminuer. Si actuellement aucune étude scientifique n’a validé l’auriculothérapie, il semble que cette technique permette d’aider au traitement de l’anxiété pré-opératoire et des douleurs peropératoires.

Définition : qu’est-ce que l’auriculothérapie ou acupuncture auriculaire ?

L’auriculothérapie, appelée aussi acupuncture auriculaire, est une pratique médicale consistant à stimuler des points précis du pavillon de l’oreille à l’aide de différents dispositifs, comme des aiguilles semi-permanentes.

Alors qu’en acupuncture, le praticien stimule des méridiens particuliers, en auriculothérapie, des points du pavillon de l’oreille (antérieur et postérieur) correspondant à des schémas neurophysiologiques précis sont stimulés.

L’auriculothérapie est née dans les années 50, même si les bienfaits de la stimulation de l’oreille sont connus depuis beaucoup plus longtemps. Cette pratique est reconnue par l’OMS (Organisation mondiale de la santé) depuis 1987. L’auriculothérapie ne doit être pratiquée que par un médecin ou un membre d’une profession médicale. En effet, seuls les docteurs en médecine, les docteurs en chirurgie dentaire et les sages-femmes peuvent exercer l’auriculothérapie, s’ils ont bien entendu reçu une formation spécifique. 

Dans quels cas pratiquer l’auriculothérapie ?

L’auriculothérapie n’est pas indiquée pour traiter une pathologie, mais pour essayer d’en diminuer certains symptômes. Cette technique est indiquée pour atténuer l’effet secondaire de médicaments, ou encore pour lutter contre différentes formes de stress. L’auriculothérapie permet ainsi de libérer des endorphines naturelles, qui vont pouvoir lutter contre des douleurs de différentes natures ; par exemple, des douleurs liées à l’arthrose, des névralgies ou encore des migraines. L’auriculothérapie est également indiquée comme aide dans le sevrage tabagique ou dans le sevrage de différentes addictions. Cette pratique peut aussi être indiquée pour diminuer les bouffées de chaleur à la ménopause. L’auriculothérapie peut être également indiquée pour lutter contre les troubles du sommeil, par exemple en permettant de diminuer les doses de somnifères. Elle peut enfin être pratiquée dans le cadre d’un régime amincissant. Actuellement l’auriculothérapie n’est pas reconnue scientifiquement : il n’existe pas de preuve scientifique solide validant cette méthode. Quelques études ont néanmoins démontré que l’auriculothérapie pouvait contribuer à diminuer le stress pré-opératoire et les douleurs liées à une intervention chirurgicale.

Y a-t-il des effets secondaires ou contre-indications aux point d'acupuncture aux oreilles ?

Globalement, l’auriculothérapie n’a que très peu d’effets indésirables et de contre-indications. Une séance d’auriculothérapie peut s’avérer légèrement douloureuse (la perception de la douleur peut varier d’une personne à une autre), mais cette douleur s’estompe très rapidement après la séance, qui ne dure le plus souvent pas plus de 30 minutes. Les effets indésirables sont donc bénins. Il existe un petit risque infectieux si les aiguilles ne sont pas désinfectées convenablement, mais en pratique, les cas d’infections restent très exceptionnels.

Auriculothérapie

 

Comment se déroule une séance chez un médecin auriculothérapeute ?

Les praticiens en auriculothérapie se trouvent souvent dans des centres de lutte contre la douleur. On compte plusieurs centaines de praticiens en France, et tous les soignants doivent aussi pratiquer la médecine. Une séance d’auriculothérapie dure généralement entre 20 et 30 minutes. Pendant la séance, des points spécifiques du pavillon de l’oreille sont stimulés. Cette stimulation peut se faire par des massages (via des bâtonnets de verre), par des courants de faible intensité, par des lasers de très faible intensité, ou la pose d’aiguilles cryoniques à base d’azote liquide. Les aiguilles sont alors placées sur différents points au niveau de l’oreille ; elles peuvent être posées le temps de la consultation, ou laissées en place pendant plusieurs jours (elles doivent tomber toutes seules, on parle alors d'aiguilles semi-permanentes). Il faut souvent quelques séances pour avoir un bon résultat, mais certaines personnes ont déjà des résultats très satisfaisants au bout d’une seule séance.

Quels sont les points d’auriculothérapie ?

En auriculothérapie, ce sont des points précis situés sur la partie antérieure ou postérieure du pavillon de l’oreille qui sont stimulés. Très sommairement, en auriculothérapie, l’oreille a la forme d’un fœtus inversé (avec la tête placée au niveau du lobule), et les organes du corps sont représentés au niveau du pavillon. Des points de l’oreille sont directement en contact avec le système nerveux central, et une stimulation d’un de ces points correspond à une partie du corps bien précise. En auriculothérapie, on compterait près de 200 points. Ces points sont ensuite classés en points essentiels, en points organiques et en zones charnières.

Quels sont les bienfaits de l’auriculothérapie médicale ?

Les séances d’auriculothérapie peuvent permettre de mieux gérer la douleur, et de diminuer la prise de certains médicaments comme des antalgiques, certains substituts nicotiniques ; ou encore des somnifères, qui peuvent avoir des effets secondaires importants. Selon l’Inserm (Institut national de la santé et de la recherche médicale), si dans la majorité des études actuelles, les données n’ont pas permis de conclure à une efficacité de l’auriculothérapie, quelques études semblent souligner que l’auriculothérapie pourrait avoir un réel effet dans la prise en charge de la douleur peropératoire, et dans la prise en charge de l’anxiété pré-opératoire. De nouvelles études scientifiques sont en cours pour explorer ces pistes, et étudier l’effet de l’auriculothérapie dans l’aide au traitement d’autres pathologies.

Cet article médical a été relu et validé par un  médecin spécialiste ORL au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les praticiens ORL au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

Vos questions fréquemment posées :

Comment se passe une séance d'auriculothérapie ?

Une séance d'auriculothérapie consiste à stimuler des points spécifiques du pavillon de l'oreille pendant une durée de 20 à 30 min. La stimulation peut se faire par massages, courants, lasers ou pose d'aiguilles cryoniques. 

Est-ce que l'auriculothérapie fait mal ?

L'auriculothérapie peut provoquer une sensation de picotement ou une légère douleur lors de la séance.

Au bout de combien de temps l'auriculothérapie fait effet ?

Les bienfaits de l'auriculothérapie peuvent se faire sentir à partir de la première séance. Cependant, pour obtenir des résultats durables, il est conseillé de suivre un traitement régulier, qui peut durer de plusieurs semaines à plusieurs mois.

Pourquoi pratiquer de l'auriculothérapie : stress, douleur, sommeil, tabac ?

L'auriculothérapie est une méthode de soin qui vise à améliorer les effets secondaires de certains médicaments ou les symptômes de certaines maladies. Cette méthode thérapeutique est également utiliser pour réduire le stress, pour soigner les troubles du sommeil, ou encore comme aide pour le sevrage tabagique.

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