Qu’est-ce qu’un frottis ? - Définition et déroulement

Un frottis est un examen gynécologique recommandé tous les 3 ans chez la femme. Cet examen permet notamment de dépister le cancer du col de l’utérus, cancer qui peut être causé par les papillomavirus (HPV - Human Papilloma Virus).

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Le frottis, parfois qualifié de frottis cervico-utérin, frottis cervical ou frottis cervico-vaginal, est un examen gynécologique qui consiste à prélever pour analyses des cellules du col de l’utérus. Le but de cet examen est de s’assurer qu’il n’y a pas de lésions cancéreuses ou susceptibles de le devenir. C’est donc l’examen de dépistage majeur du cancer du col de l’utérus, qui est un cancer silencieux.

Qu’est-ce qu’un frottis ?

On désigne par le terme de frottis l’examen gynécologique qui consiste à prélever des cellules du col utérin. Ces cellules sont ensuite envoyées en laboratoire pour être analysées et mettre en évidence d’éventuelles lésions cancéreuses. En effet, au niveau du col de l’utérus peuvent proliférer des infections à papillomavirus. Pour pratiquer cet examen qui ne dure que quelques minutes, un spéculum est introduit délicatement pour ouvrir le vagin de la patiente, puis le prélèvement est réalisé à l’aide d’un coton-tige ou d’une petite brosse. Cet examen de dépistage doit être effectué chez chaque femme à partir de l’âge de 25 ans et réitéré jusqu’à ses 65 ans, à raison d’un frottis tous les trois ans. Ce dépistage régulier est essentiel, car même si l’efficacité de cet examen est grande, le résultat n’est pas fiable à 100 %. En cas de résultat laissant suspecter des anomalies, une biopsie et un test viral seront effectués pour affiner le diagnostic.

frottis

 

Pourquoi faire un frottis ?

Réaliser un frottis cervico-vaginal de façon régulière chez son gynécologue, son médecin généraliste, sa sage-femme ou le médecin du laboratoire d’analyses est un acte de suivi gynécologique essentiel. En effet, c’est un examen de dépistage du cancer du col de l’utérus, cancer qui peut être détecté grâce au test HPV-HR réalisé à cette occasion. Or le cancer de l’utérus étant une maladie qui reste longtemps silencieuse, le diagnostic est hélas souvent posé tardivement, après que la patiente s’est plainte de métrorragies, de saignements après des rapports intimes ou de pertes de sang alors qu’elle est ménopausée. Or le pronostic vital est d’autant plus favorable que la prise en charge du cancer du col de l’utérus a été précoce. Le frottis est donc une arme à part entière dans la lutte contre ce type de cancer.

Comment se préparer à un frottis ?

Pour bien se préparer à un frottis vaginal, il y a quelques règles à connaître. Il s’agit de faire l’examen en dehors des règles et des périodes de métrorragies, ou de la présence d’une infection de type vaginite. De même que dans les deux jours qui suivent les rapports sexuels. Avant de vous rendre à l’examen gynécologique, il faut éviter de faire une toilette intime et, de façon plus générale, une douche vaginale (geste néfaste pour l’équilibre de la flore vaginale, à proscrire absolument). Enfin, pour augmenter la fiabilité du résultat du frottis, il est conseillé de procéder à cet examen en milieu de cycle.

Comment se déroule un frottis ?

Le frottis de dépistage est un examen relativement bref qui ne prend que quelques minutes au praticien. La femme est allongée et a les pieds calés dans des étriers pendant le prélèvement. Le praticien utilise un spéculum, si besoin avec un gel lubrifiant pour éviter un frottis douloureux. Il écarte ainsi les parois du vagin et peut insérer une brossette, une spatule ou un coton-tige permettant de prélever des cellules à la surface du col de l’utérus. Les cellules prélevées sont ensuite déposées sur des lames de verre et fixées avec un produit, avant d’être adressées à un laboratoire pour être analysées au microscope à la recherche d’anomalie. Enfin, le spéculum est retiré.

frottis deroulement

 

Quelles sont les suites d’un frottis ?

les effets secondaires possibles à l’issue d’un frottis, on observe des saignements chez certaines patientes. Ces derniers n’ont rien de grave et sont dus au fait que la surface du col de l’utérus a été grattée pour effectuer le prélèvement. Il est donc conseillé aux patientes de prévoir une protection au cas où des saignements se produiraient.

Le laboratoire d’analyses, après quelques jours, transmet les résultats de l’examen au gynécologue ou au médecin qui a effectué le frottis. Et ce dernier transmet à son tour les résultats à la patiente. En cas d’anomalie constatée, notamment si le test HPV-HR est positif, d’autres examens complémentaires sont alors prescrits, de type colposcopie (examen optique pour observer le vagin et le col de l’utérus) ou encore biopsies utérines.

Quelles sont les complications possibles d’un frottis ?

Parmi les anomalies que l’on peut constater lors du frottis, il y a la présence de papillomavirus (frottis HPV), infection virale sexuellement transmissible qui peut persister et donner lieu à des lésions précancéreuses puis, quelques années plus tard, à un cancer du col de l’utérus. Si à ce jour, il existe un vaccin contre le cancer du col de l’utérus (à réaliser si possible avant le premier rapport sexuel), qui limite les risques de cancer du col de l’utérus et protège les femmes contre diverses variétés de papillomavirus, ce vaccin ne dispense aucunement de faire le frottis régulièrement.

Cet article médical a été relu et validé par un médecin spécialiste en gynécologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic et prescrire un traitement.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les praticiens gynécologues au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

Vos questions fréquemment posées :

Quand il faut faire un frottis ?

Il est recommandé de faire faire un frottis tous les 3 ans par son gynécologue.

Qu'est-ce que détecte un frottis ?

Un frottis permet de détecter un cancer du col de l’utérus, il est donc essentiel de faire cet examen gynécologique régulièrement, même après la ménopause.

Comment se passe l'examen du frottis ?

Le gynécologue prélève les cellules de la surface du col de l'utérus à l'aide d'un coton-tige ou d’une brossette pour les déposer sur une lame de verre afin d’être analysées.

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