Endométriose

L’endométriose est une maladie gynécologique qui provoque souvent des douleurs pelviennes chroniques ou des crampes intenses au moment des règles. Pour soigner l’endométriose, des traitements naturels, hormonaux voire de la chirurgie sont prescrits. A noter que deux des principales complications de l’endométriose sont : l’infertilité et le cancer des ovaires.

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Le ministère des Solidarités et de la Santé s'est engagé dans la lutte contre l’endométriose. Il faut dire qu’il y a urgence : selon les chiffres de l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM), 10 % des femmes sont atteintes d’endométriose. Cette maladie gynécologique, enfin reconnue par les institutions, est handicapante par les douleurs qu’elle provoque. Elle peut aussi engendrer des complications pour les femmes qui en souffrent.

Définition : Qu’est-ce que l’endométriose ?

Le nom médical de la paroi interne de l'utérus est "l'endomètre". Au cours des règles, la muqueuse utérine est éliminée par le vagin. En cas d'endométriose, des fragments d’endomètre se développent ailleurs que dans la paroi interne de l'utérus, ou cavité utérine. Ils peuvent ainsi apparaître sur les ovaires, ou parfois sur les trompes de Fallope, le vagin, le péritoine ou l'intestin.

Endométriose : une femme se tient le ventre de douleur.

La plupart des cas d’endométriose sont diagnostiqués quand les femmes font état de douleurs pelviennes ou de crampes intenses au moment des règles à leur gynécologue. Endométriose et grossesse sont liées : l’endométriose est souvent diagnostiquée lorsqu’une femme a des problèmes pour tomber enceinte.

 

Formes d'endométriose, péritonéale, profonde, digestive...

Lendométriose est une maladie qui est classée en fonction de sa localisation, de la quantité, de la profondeur et de la taille du tissu endométrial :

  • L’endométriose superficielle (dite aussi endométriose péritonéale) qui se manifeste par le développement de fragments d’endomètre à la surface du péritoine de façon spontanée (endométriose superficielle).
  • L’endométriose ovarienne, caractérisée par la présence d’un kyste endométriosique au niveau de l’ovaire.
  • L’endométriose pelvienne profonde, qui se manifeste par des lésions d’endométriose situées à plus de 5 mm en dessous du péritoine (ligaments utérosacrés, cul-de-sac vaginal postérieur, intestin, vessie)
  • L’endométriose digestive se caractérise par les adhérences de fragments d’endomètre au niveau des intestins, du côlon et du rectum.
  • Il peut y avoir des cas d'endométriose pulmonaire ou cérébrale.

✍️ À noter :La forme de l'endométriose ne reflète pas nécessairement le niveau de douleur ressentie, le risque d'infertilité ou les symptômes présents. Par exemple, une femme souffrant d’une endométriose profonde peut être asymptomatique, tandis qu’une femme atteinte d’une endométriose superficielle peut ressentir d'énormes douleurs abdominales.

Quel âge pour endométriose ?

Toutes les femmes qui ont leurs règles peuvent être atteintes d'endométriose. L'endométriose se manifeste dans la majorité des cas entre 25 et 40 ans, chez les femmes en âge de procréer. Toutefois elle peut également survenir chez des femmes plus jeunes. Cette affection peut persister après la ménopause chez certaines femmes, mais c’est très rare. Le diagnostic de l’endométriose se fait rarement, en lien avec le fait que les douleurs menstruelles constituent un lieu commun admis par l’inconscient collectif.

Symptômes : Comment savoir si on a l'endométriose ?

Voici les symptômes les plus fréquents de l’endométriose, mais les femmes présentent des signes cliniques différents, et certains cas d’endométriose sont totalement asymptomatiques :

  • Les douleurs de l’endométriose sont caractéristiques : il s’agit notamment de crampes menstruelles intenses ressenties dans l'abdomen et le bas du dos, appelées dysménorrhées.
  • Des douleurs ressenties lors des rapports sexuels.
  • Un flux menstruel anormal (plus de 7 jours par exemple) et/ou abondant, le plus souvent dans le cadre d'une variante de l'endométriose appelée adénomyose ou endométriose interne à la paroi utérine.
  • Une infertilité et la difficulté à tomber enceinte.
  • Des mictions douloureuses pendant la période menstruelle.
  • La difficulté d’aller à la selle lors du cycle menstruel.
  • Des troubles gastro-intestinaux et digestifs, tels que diarrhéeconstipation et/ou nausées, qui restent inexpliqués par un trouble du système digestif.

 

Douleur endométriose

Il est important de souligner que l'intensité de la douleur évoquée par une femme n'est pas nécessairement proportionnelle à la sévérité de la maladie. Certaines femmes souffrant d'endométriose sévère et de lésions d'endométriose ne ressentent aucune douleur, tandis que d'autres, pourtant atteintes plus légèrement, peuvent souffrir de douleurs intenses ou d'autres symptômes.

Diagnostic endométriose ? Test

 

Pour savoir si vous souffrez d’endométriose ou d’une autre pathologie susceptible de provoquer des douleurs pelviennes, votre médecin vous demandera de décrire vos symptômes, notamment la zone où vous avez mal et le moment où les douleurs surviennent.

Il existe plusieurs examens permettant de diagnostiquer l’endométriose :

  • Un examen clinique : votre médecin palpe des zones de votre bassin à la recherche d'anomalies, comme des kystes sur vos organes génitaux ou des cicatrices à l’arrière de votre utérus. Il est souvent difficile de détecter ainsi de petites zones d'endométriose, sauf si elles ont provoqué l’apparition d'un kyste.
  • Une échographie : pour obtenir des images de l'intérieur de votre corps, un dispositif appelé transducteur est pressé contre votre abdomen, ou inséré dans votre vagin (il s’agit alors d’une échographie transvaginale). Une échographie ne permet pas de diagnostiquer avec certitude l'endométriose, mais elle permet de visualiser les kystes associés à l'endométriose (appelés "endométriomes" par les médecins).
  • Un examen d’imagerie par résonance magnétique (IRM) : cet examen permet de créer des images précises des organes et des tissus. Dans certains cas, l'IRM est indispensable pour le traitement de l’endométriose, car elle permet de localiser précisément les fragments endométriaux.
  • Il existe aujourd'hui un test salivaire pour dépister l'endométriose dont la Haute autorité de santé (HAS) a reconnu l'intérêt en janvier 2024. Son utilisation serait proposé en 3e intention après l'examen clinique, l'échographie et une éventuelle IRM (avant de recourir à une cœlioscopie), dans le cadre d'un forfait innovation. On attend la décision du gouvernement français pour en connaître les modalités et le détail.

 

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Quel traitement pour l’endométriose ?

  • L'obtention d'une absence de règles, appelée aussi aménorrhée, au long cours, est le traitement princeps (en première intention) de l'endométriose.
  • L’endométriose peut bénéficier d’un traitement naturel : ainsi, chez de nombreuses femmes, les médecines douces, une alimentation équilibrée, des séances de relaxation, la pratique du yoga, des séances d’acupuncture, une prise en charge en ostéopathie, ou en kinésithérapie peuvent permettre d’atténuer les douleurs.
  • Un traitement hormonal est envisagé quand les symptômes deviennent handicapants. Les femmes doivent alors prendre la pilule sans interruption (contraceptifs oraux) ou porter un stérilet hormonal, afin de ne plus sécréter d’œstrogène. D’autres femmes peuvent avoir recours à une cure de ménopause artificielle, dans le même objectif.

Le traitement en dernier recours est l'intervention chirurgicale. Il ne s’agit plus aujourd’hui de pratiquer une hystérectomie, mais de proposer une prise en charge plus douce en supprimant les lésions d'endométriose. Ces interventions chirurgicales sont souvent difficiles à mettre en œuvre et ne doivent se pratiquer qu'en cas de lésions d'endométriose notables et de désir de grossesse inassouvi ou de symptômes très invalidants malgré un traitement hormonal bien conduit. De nouveaux traitements moins invasifs sont aujourd’hui à l’étude.

💡 Bon à savoir : Dans la prise en charge des femmes touchées par l'endométriose, il faut tenir compte aussi des possibles effets secondaires notamment pour les femmes souhaitant avoir des enfants (dans ce cas, certains traitements comme les contraceptifs oraux ont pour effets "secondaires" d'empêcher de tomber enceinte).

Comment guérir de l'endométriose ?

Il existe de nombreuses possibilités de traitements pour soigner les symptômes de l'endométriose (comme les contraceptifs oraux, interventions chirurgicales...) dont il ne faut pas négliger les possibles impacts en termes d'effets secondaires. Mais au sens strict, médicalement, on ne sait pas la guérir ni la prévenir.

Quelles sont les complications possibles de l’endométriose ?

Les deux principales complications de l’endométriose sont l’infertilité et un minime sur-risque (accru) de développer un cancer des ovaires.

Cet article médical a été relu et validé par un médecin spécialiste en gynécologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les praticiens gynécologues au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

 

Vos questions fréquemment posées :

Quel le est la cause de l'endométriose ?

Les causes de l’endométriose sont encore incertaines. Il s'agit d'une maladie multifactorielle avec notamment des causes hormonales et génétiques.

Quoi, quels sont les symptômes de l'endométriose ?

L’endométriose provoque souvent des douleurs pelviennes ou des crampes intenses au moment des règles. Mais chaque femme peut avoir des symptômes différents et cette maladie peut être aussi asymptomatique.

Quelles sont les conséquences de l'endométriose ? grossesse, douleur, cancerQuelles sont les conséquences de l'endométriose ?

Les conséquences de l’endométriose peuvent être des douleurs, l’infertilité et le cancer des ovaires.

Est-ce que l'endométriose est une maladie grave ?

L’endométriose n’est pas une maladie grave dans le sens où elle n’engage pas le pronostic vital. En revanche, certaines complications peuvent engendrer de graves désordres digestifs ou urinaires (un cancer des ovaires) ou l’infertilité.

Endométriose et muqueuse de l'utérus

Au cours de l'endométriose, des fragments de tissu, proches de la muqueuse de l'utérus, se développent en dehors de la cavité utérine. Cela provoque une inflammation et la formation de tissu cicatriciel dans la région pelvienne et, rarement, dans d’autres parties du corps. Ainsi, ces fragments peuvent se retrouver sur les ovaires, les trompes de Fallope, le vagin, voire le péritoine ou l'intestin.

Endométriose et test salivaire

Aujourd'hui, on ne peut pas trouver le test salivaire pour diagnostiquer l'endométriose en France. Mais, début janvier 2024, la HAS, (Haute autorité de santé) a reconnu son intérêt. Il s'agit de l'Endotest prescrit, par ailleurs, dans d'autres pays comme la Suisse. Il s'agit d'un test prometteur selon la HAS, dans le cadre du diagnostic de l'endométriose, mis au point par une startup française Ziwig.  Le 7 mars 2024, la ministre du Travail et de la Santé, Catherine Vautrin a donné son accord pour son remboursement. Sur France 2, elle a expliqué attendre les résultat d'un test sur 3000 femmes. S'il est concluant, le remboursement, à 100%, sera mis en place début 2025. 10 000 à 20000 femmes devraient en bénéficier dans un premier temps, s'agissant d'un test considéré comme cher par le gouvernement (autour de 1000 euros).

Article écrit le 21/06/2022, vérifié par le Dr Fanny Le Boulanger-Bories, Gynécologue-Obstétricien, CHP Brest

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