Occlusion intestinale : définition, causes, traitements

L’occlusion intestinale est l'arrêt du transit lié à un blocage mécanique ou fonctionnel de l'intestin. L’occlusion intestinale peut être localisée au niveau de l’intestin grêle ou au niveau du côlon. En fonction de sa localisation les symptômes varient : douleurs abdominales, vomissements, distension abdominale, arrêt des gaz. Il s'agit d'une urgence donc le diagnostic est réalisé principalement par scanner abdomino-pelvien. En l'absence de prise en charge adaptée, l'évolution peut se faire vers la perforation digestive et la péritonite.

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L’occlusion intestinale est une urgence médicale. Il s’agit d’un arrêt du transit intestinal dû à un blocage d'origine mécanique ou fonctionnel. Ce blocage ne permet plus aux aliments, aux liquides mais aussi aux gaz de circuler normalement dans l’intestin. L’occlusion intestinale provoque des douleurs, des vomissements et un arrêt du transit. L'occlusion nécessite une hospitalisation pour permettre une prise en charge adaptée.

Qu’est-ce qu’une occlusion intestinale ?

occlusion intestinale representation

L’occlusion intestinale aiguë définit un blocage d’origine mécanique ou fonctionnelle d’un segment de l’intestin. L’occlusion intestinale peut concerner l’intestin grêle ou le côlon. L’intestin grêle est la partie du tube digestif qui reçoit les nutriments et les absorbe, tout ce qui n’est pas absorbable transite alors vers le côlon ou gros intestin qui a pour rôle de réabsorber l’eau, quelques nutriments pour ne laisser que les matières fécales transiter vers le rectum. Les causes de l’occlusion intestinale sont très variées. L’occlusion intestinale provoque un arrêt des gaz puis un arrêt de la réabsorption des liquides et un blocage des matières fécales, le transit intestinal est donc arrêté.

Selon la SNFGE (Société nationale française des gastro-entérologues), chaque année, on comptabiliserait près de 40 000 hospitalisations pour des occlusions intestinales.

Quelles sont les causes d’une occlusion intestinale ?

L’occlusion intestinale peut être liée à un blocage mécanique, c’est-à-dire lié à un obstacle bloquant le transit ou à un blocage fonctionnel, en d’autres termes, un blocage lié à un mauvais fonctionnement de l’intestin. Un blocage mécanique est un blocage le plus souvent en rapport avec des adhérences (tissus pouvant se lier à des parties de l’intestin) ou des tumeurs. Les adhérences représentent une des causes les plus fréquentes d’occlusion intestinale, elles se forment le plus souvent après une chirurgie par excès de cicatrisation dans la cavité abdominale.

L’occlusion intestinale peut également être liée à :

  • un étranglement;
  • une hernie de l’intestin;
  • une torsion (appelée aussi volvulus) d’une anse;
  • une invagination intestinale;
  • une tumeur;
  • une inflammation ou encore un corps étranger.

Parfois, l’occlusion intestinale peut être liée à la formation d’un fécalome (selles dures s’accumulant dans le rectum à cause d’une forte constipation). Un blocage fonctionnel est un blocage lié à l’arrêt du péristaltisme (contractions naturelles de l’intestin) lié par exemple à une lésion inflammatoire intrapéritonéale, un épanchement ou encore un réflexe lié à une forte douleur (comme une colique néphrétique ou hépatique).

Il est à noter que les personnes souffrant de constipation chronique ou les personnes souffrant de maladies intestinales chroniques (maladie de Crohn) sont plus sujettes à développer une occlusion intestinale.

Une multitude de cancers présentent également un risque de causer une occlusion intestinale tels que, entre autres, le cancer de l’intestin grêle ou de l’estomac, le cancer colorectal, le cancer de la prostate, de l’ovaire ou de la vessie, etc.

Quels sont les symptômes d’une occlusion intestinale ?

L’occlusion intestinale peut être localisée au niveau de l’intestin grêle ou au niveau du côlon. Un blocage haut donne souvent des symptômes tels que des douleurs abdominales très violentes, des vomissements et une altération de l’état général et de l’appétit.
On retrouve également comme symptôme de l’occlusion intestinale une distension abdominale et une absence d’émission de gaz.

occlusion intestinale symptome

Une occlusion intestinale basse provoque des douleurs généralement moins vives telles que des vomissements tardifs et une distension abdominale. Une occlusion intestinale basse provoque un arrêt du transit plus rapide qu’une occlusion intestinale haute.
Parfois, une fièvre peut être présente, accompagnée de tachycardie et de signes de déshydratation.

Comment diagnostiquer une occlusion intestinale ?

Le scanner abdomino-pelvien représente l’examen de référence pour diagnostiquer l’occlusion intestinale. Il permet de visualiser les liquides stagnants et permet de comprendre la cause de l’occlusion intestinale. 

Quel traitement pour l’occlusion intestinale ?

Le traitement de l’occlusion intestinale dépend essentiellement de la cause, mais aussi de l’âge du patient ou encore de ses antécédents. Concernant les occlusions liées à un problème mécanique, dites occlusions mécaniques (occlusion de l'intestin grêle et occlusion colique), la chirurgie est souvent nécessaire pour traiter l’obstacle. Elle reste essentielle pour traiter les étranglements ou volvulus. L’intervention peut se réaliser sous cœlioscopie ou laparotomie (cf article spécifique).

Après l’intervention, la reprise du transit se fait de façon variable en fonction des pathologies des patients. Dans les occlusions fonctionnelles, le tube digestif est généralement mis au repos et une sonde naso-gastrique est posée, permettant une aspiration digestive. Généralement, il n’y a pas de régime diététique particulier après une occlusion intestinale, sauf si celle-ci est liée à une constipation.

Quelles sont les complications possibles de l’occlusion intestinale ?

Non traitée, l’occlusion intestinale peut provoquer une congestion, des ulcérations, voire une nécrose de l’intestin. La perforation de l’intestin peut provoquer une péritonite pouvant dégénérer en septicémie.

Cet article médical a été relu et validé par un médecin gastro-entérologue à Santé Atlantique, un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les praticiens gastro-entérologue au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

Vos questions fréquemment posées :

Comment faire passer une occlusion intestinale ?

L’occlusion intestinale est une urgence qui nécessite une prise en charge urgent et souvent un recours à une intervention chirurgicale.

Est-ce qu'on peut mourir d'une occlusion intestinale ?

Oui, l’occlusion intestinale peut conduire au décès si elle n’est pas soignée en urgence.

Quels sont les douleurs d'une occlusion intestinale ?

Les symptômes de l’occlusion intestinale sont des douleurs abdominales très violentes, des vomissements et une altération de l’état général. Une distension abdominale et une absence d’émission de gaz peuvent aussi être des symptômes de l’occlusion intestinale.

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