Cécité

La cécité désigne l'absence partielle ou totale de vision, due à une atteinte des yeux ou du cerveau. Elle peut être congénitale ou acquise. Il n'existe actuellement pas de traitements curatifs.

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Pouvant être causée par différents troubles ou maladies, la cécité (déficience visuelle ou perte de vision) handicape la vie d'un grand nombre de personnes à travers le monde. Rien qu'en France, on estime à près de 2 millions le nombre de personnes qui rencontrent un problème plus ou moins grave de déficience visuelle. Définition, stades, causes, symptômes, diagnostic, traitements… voici ce qu'il faut savoir sur la cécité.

Définition : qu'est-ce que la cécité ou déficience visuelle ?

La cécité définit une déficience visuelle ou un état pathologique associé à une perte de la vision. Selon les situations et selon les causes, la perte de la vision peut être progressive ou brutale. La cécité est considérée comme un handicap dans la mesure où elle affecte la vie quotidienne des personnes qui en souffrent, avec des difficultés, entre autres, dans toutes les activités qui mettent en jeu la vision centrale et dans les déplacements.

cécité

 

Quels sont les stades de la cécité de l'œil ?

L'OMS (Organisation mondiale de la Santé) définit différents stades de déficience visuelle, allant de la déficience visuelle légère à la cécité absolue, avec :

  • le stade I : acuité visuelle inférieure à 3/10e et supérieure à 1/10e, et champ visuel au moins égal à 20° — déficience moyenne ;
  • le stade II : acuité visuelle inférieure à 1/10e et égale ou supérieure à 1/20e — déficience sévère ;
  • le stade III : acuité visuelle inférieure à 1/20e et supérieure à 1/50e, champ visuel compris entre 5 et 10° — déficience profonde ;
  • le stade IV : acuité visuelle inférieure à 1/50e — déficience sévère ;
  • le stade V : absence de perception de la lumière — cécité absolue.
  • En pratique, seuls les stades III, IV et V entrent véritablement dans la définition médicale stricte de la cécité. 

Quelles sont les causes de la perte de la vue ?

Il existe plusieurs causes à la cécité qui peut être qualifiée de cécité monoculaire, cécité corticale, cécité attentionnelle, cécité totale, etc. D'une manière générale, on retrouve :

  • la cécité prénatale : il s'agit d'une déficience visuelle diagnostiquée chez l'enfant avant la naissance ;
  • la cécité des personnes âgées : l'âge est un facteur important de déficience visuelle, avec une cécité qui augmente de façon importante, passé l'âge de 60 ans. De nombreuses maladies liées au vieillissement sont ainsi très souvent à l'origine de la cécité ;
  • la DMLA (dégénérescence maculaire liée à l'âge) : la macula (petite zone de la rétine) se détériore avec l'âge, provoquant une perte progressive de la vision centrale ;
  • le glaucome : à angle fermé ou à angle ouvert, le glaucome désigne une altération du nerf optique. Non pris en charge, le glaucome peut conduire à la cécité ;
  • la cataracte : le cristallin perd de sa transparence, ce qui entraîne une perte de vision avec la sensation de brouillard ou de voile devant les yeux ;
  • la rétinopathie diabétique : il s'agit d'une forme de complication du diabète, avec un niveau de sucre dans l'organisme trop important, qui endommage la rétine.
  • On recense encore d'autres causes de la cécité, plus rares, comme la rétinite pigmentaire, la neuropathie optique héréditaire de Leber, certaines tumeurs, ou encore des complications liées à une chirurgie oculaire. 

Cécité partielle ou totale : quels sont les symptômes et conséquences de cette maladie ?

Les symptômes de la cécité varient selon les individus, selon le stade de déficience visuelle et selon la cause de la perte de la vision. D'une manière générale, les symptômes suivants doivent inviter à une consultation auprès d'un professionnel de santé spécialisé dans les troubles de la vision :

  • une vision floue ;
  • des difficultés à voir de nuit (ou avec un faible éclairage) ;
  • des difficultés de lecture ;une perte de la vision latérale ;
  • une sensibilité accrue à la lumière ;
  • la déformation des lignes droites. 

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Comment diagnostiquer la cécité ?

Le diagnostic de la cécité varie selon la cause. Des tests de la vue, de l'acuité visuelle et un examen des yeux permettent le plus souvent de poser ou de confirmer le diagnostic de la cécité. Lorsque la cécité résulte d'une maladie particulière, le professionnel de santé peut décider la réalisation d'examens complémentaires pour confirmer le diagnostic de ladite maladie.

Quels sont les traitements contre la cécité ?

Le traitement de la cécité varie selon le stade de la déficience visuelle et selon la cause de la cécité. Il n'existe toutefois pour l'heure, et d'une manière générale, pas de traitement permettant de soigner la cécité (seules certaines maladies pouvant entraîner une cécité peuvent être soignées précocement — sous réserve d'avoir été diagnostiquées — pour éviter la survenue de la cécité). Différentes solutions sont toutefois développées pour accompagner les personnes souffrant de cécité et limiter la portée du handicap (aides visuelles). En cours de développement, la chirurgie de type pose d'un implant rétinien ou greffe de cornée s'applique à proposer de nouveaux traitements à la cécité dans les années à venir.



Cet article médical a été relu et validé par un médecin spécialiste en ophtalmologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

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Vos questions fréquemment posées :

Est-ce que la cécité se soigne ?

La cécité, ou l'absence totale de vision, est une maladie incurable. Toutefois, il existe des traitements qui peuvent aider les patients atteints de cécité à mieux vivre avec leur handicap.

Qui souffre de cécité ?

La cécité peut être congénitale ou acquise. Une des causes de cette maladie est le vieillissement. Mais différentes pathologies peuvent également la provoquer : comme la DMLA, le glaucome ou encore la cataracte.

Comment voit un aveugle ?

Les aveugles ne sont pas capables de percevoir les images comme les personnes ayant une vue normale. Les aveugles totaux ne voient absolument rien, les aveugles partiels peuvent distinguer des formes et des mouvements.

Peut-on devenir aveugle du jour au lendemain ?

La cécité peut survenir à tout âge, notamment suite à des maladies, mais elle est plus fréquente chez les personnes âgées.

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