Lymphome

Un lymphome est une tumeur maligne du système lymphatique. Il existe plusieurs formes de lymphomes : les lymphomes hodgkiniens (ou lymphomes de Hodgkin) et les lymphomes non hodgkiniens. Les traitements de référence sont la chimiothérapie et la radiothérapie. Le lymphome est un cancer du sang qui se caractérise par le développement de cellules cancéreuses au niveau du système lymphatique et de ses organes. Comment le reconnaître et quels sont les traitements envisageables ?

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Qu’est-ce qu’un lymphome ?

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Un lymphome correspond à un cancer – ou à ce que l'on appelle une tumeur maligne (tumeur cancéreuse) – du système lymphatique. Le système lymphatique est quant à lui un réseau faisant partie intégrante du système immunitaire (défense de l'organisme) et permettant, par exemple, de lutter contre le cancer et les infections.

Un lymphome se caractérise donc par l'apparition d'une ou de plusieurs tumeurs localisées au niveau des organes lymphatiques, comme les ganglions lymphatiques, la moelle osseuse, la rate, ou encore le thymus, en raison d'une prolifération excessive de lymphocytes B ou de lymphocytes T. Néanmoins, il faut savoir que les tumeurs malignes peuvent également atteindre d'autres endroits tels que les poumons, les seins et les os, pour ne citer qu'eux.

En France, le lymphome –ou hémopathie maligne – se trouve au sixième rang des cancers, et il concerne près de la moitié des cancers du sang.

lymphome

 

Quels sont les types de lymphomes ?

Il existe plusieurs types de lymphomes (plus de 80), dont les lymphomes hodgkiniens – les lymphomes de Hodgkin – et les lymphomes non hodgkiniens, comme le lymphome folliculaire et le lymphome T, par exemple. Les premiers, en rapport direct avec la maladie de Hodgkin, sont plutôt rares, tandis que les seconds se révèlent plus fréquents et avec un pronostic de survie variable selon le "sous-type". Plusieurs lymphomes restent relativement rares, comme le lymphome de la zone marginale et le lymphome de Burkitt (lymphome B).

Quels sont les stades d’évolution des lymphomes ?

Si les symptômes du lymphome ne sont pas toujours présents au début de la maladie.

Il existe 4 stades d’évolution de la maladie :

  •  Stade 1 (I): lorsqu'il n'existe qu'une seule tumeur de petite taille, par exemple une adénopathie dans une seule aire ganglionnaire, il va de soi que les signes du lymphome apparaissent par la suite lorsque le stade d'évolution ou d'extension devient plus avancé. 
  • Stade 2 (II): la tumeur maligne grossit et le cancer atteint d'autres aires ganglionnaires.
  • Stade 3 (III): le cancer continue de s'étendre et touche de nouvelles aires ganglionnaires, que celles-ci soient situées dans la partie supérieure ou dans la partie inférieure du corps. 
  • Stade 4 (IV): le cancer atteint d'autres endroits tels que les poumons, les seins ou encore les os. Il s'agit là du stade le plus avancé du cancer du sang qu'est le lymphome. Au stade 4, le pronostic vital est engagé, d'autant plus si des symptômes du lymphome, comme une fatigabilité accrue, des épisodes de fièvre, des sueurs, une dyspnée ou une perte de poids, sont présents. Des groupes de parole et de soutien existent pour les personnes touchées par un lymphome – et par extension par le cancer – ainsi que pour leurs proches.

Quels sont les causes et facteurs de risque d’un lymphome ?

D’une manière générale, on note que l'apparition de maladies et notamment de cancers (comme le lymphome) peut être liée à: 

  • une alimentation déséquilibrée ;
  • la sédentarité ;
  • la consommation de tabac et d'alcool ;
  • une prédisposition génétique la pollution (tabagisme passif ou exposition à d'autres "substances étrangères" telles que les fibres d'amiante et les particules fines en suspension dans l'air ambiant, par exemple).

Néanmoins, les causes ne sont pas toujours connues et restent multiples et complexes. Plus spécifiquement, il est bon de savoir que le lymphome – ou hémopathie maligne – est un cancer dont l'émergence pourrait être favorisée par l'exposition :

  • aux pesticides
  • aux teintures capillaires à la poussière de bois (environnement professionnel)
  • aux rayonnements ultraviolets (UV), et au rayonnement électromagnétique (environnement général)

D'où l'intérêt notamment de veiller au respect des règles concernant l'hygiène, la santé et la sécurité dans le milieu professionnel.

Quels sont les premiers symptômes d’un lymphome ?

Au début de la maladie, les lymphomes indolents, qui évoluent assez lentement, n'entraînent généralement pas de symptômes. Lorsque le stade d'évolution de ce cancer du sang devient plus avancé, les personnes touchées peuvent alors observer des signes non spécifiques, tels que :

  • des épisodes de fièvre ;
  • une fatigabilité accrue ;
  • une perte d'appétit et de poids ;
  • des symptômes en lien avec une chute du taux de globules rouges et de globules blancs ;
  • des difficultés respiratoires.

Les personnes touchées par la maladie peuvent également voir apparaître des symptômes du lymphome : une adénopathie (augmentation de la taille et durcissement d'un ganglion) au niveau du cou, de la clavicule, ou à tout autre endroit, sans pour autant ressentir de douleur.

En présence d'un ou de plusieurs de ces symptômes du lymphome, il convient de respecter le parcours de soins coordonnés en commençant par prendre l'avis de son médecin traitant. Ce dernier pourra alors procéder à un examen et à un interrogatoire, mais aussi prescrire des analyses, ainsi qu'une consultation avec un médecin spécialiste (hématologue) et ce, selon le diagnostic posé. 

Comment diagnostiquer un lymphome ?

Un lymphome se définit par la présence d'une ou de plusieurs tumeurs localisées au niveau des organes lymphatiques, dans une ou plusieurs aires ganglionnaires, dans le thymus, ou encore dans la rate, suite à une prolifération excessive de lymphocytes B ou de lymphocytes T.

Néanmoins, un lymphome, selon le type et le "sous-type", est parfois dit "lymphome indolent", cela signifie que son évolution est lente et que les symptômes du lymphome ne sont pas toujours présents dès le début de la maladie.

D’une manière générale, en présence d'une altération de l'état général ou de signes de la maladie, comme une fatigue et une perte de poids inexpliquées, des sueurs et des difficultés respiratoires, il convient de consulter son médecin traitant.

Dans un second temps, le médecin procédera à un examen clinique et à un interrogatoire, eux-mêmes associés à un bilan sanguin, à une radiographie ou à un scanner, et à l'analyse d'un échantillon de tissu (biopsie) pour déterminer la présence d'un éventuel cancer.

Enfin, en cas de lymphome avéré, il sera nécessaire d'effectuer de nouvelles analyses et ce, afin de déterminer le "sous-type" exact du lymphome et par extension le traitement le plus approprié.

lymphome diagnostic

 

Quels traitements après le diagnostic d'un lymphome ?

En présence d'un lymphome, le traitement est fonction du type de lymphome (lymphome de Hodgkin ou lymphome non hodgkinien), du "sous-type", mais également du stade d'évolution du cancer (I, II, III ou IV) et de l'état général du patient. Néanmoins, les traitements prescrits sont habituellement la chimiothérapie et la radiothérapie, voire la greffe de cellules-souches hématopoïétiques (lymphome agressif). 

Quel suivi après un cancer lymphatique ?

La surveillance après un cancer du système lymphatique est régulière, mais elle se fait là aussi en fonction du type de lymphome, du stade d'évolution de la maladie, de la prolifération des cellules anormales cancéreuses, et de l'état général du patient. Les consultations de suivi, les examens complémentaires prescrits et les traitements associés ne seront en effet pas similaires pour un lymphome dit "indolent", un lymphome agressif, ou encore une rechute. 

Quelle est l’espérance de vie avec un lymphome ?

En France, le lymphome se situe au sixième rang des cancers et concerne près de la moitié des cancers du sang. Ce cancer lymphatique possède un taux de survie et une espérance de vie là encore variables selon le type et le "sous-type" de lymphome, le stade de la maladie, l'âge du patient, ou encore son état général. Néanmoins, il est bon de savoir que désormais l'espérance de vie avec un lymphome peut être de 15 ans ou plus, et ce, grâce à la recherche et à l'émergence de nouveaux traitements notamment.

Cet article médical a été relu et validé par un  médecin spécialiste en oncologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les praticiens oncologues médicaux au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

Vos questions fréquemment posées :

Est-ce que le lymphome est un cancer ?

Oui, le lymphome est un cancer des cellules lymphoïdes, qui sont des cellules déclenchant une réponse immunitaire contre les corps étrangers. Le lymphome peut se développer n’importe où dans le corps, mais il est le plus souvent diagnostiqué dans la rate, les ganglions lymphatiques ou le foie.

Est-ce grave d'avoir un lymphome ?

Le lymphome est une maladie grave, mais il existe de nombreux traitements efficaces disponibles. La plupart des gens atteints de lymphome vivent longtemps et en bonne santé.

Quelles sont les chances de guérison avec la maladie du lymphome ?

Avec un lymphome, l’espérance de vie peut être de 15 ans ou plus, mais cette espérance varie aussi en fonction du "sous-type" de lymphome, le stade de la maladie, l'âge du patient, ou encore son état général. Toutefois, grâce aux traitements disponibles, la plupart des personnes atteintes de lymphome répondent bien aux traitements et guérissent.

Quelle est la différence entre un lymphome et un cancer ?

Le lymphome est une maladie du système lymphatique, alors que le cancer est une maladie des cellules. Les cellules cancéreuses peuvent se développer dans n’importe quel organe ou tissu du corps, alors que les cellules lymphomateuses ne se développent que dans le système lymphatique.

Qu'est-ce qui provoque un lymphome ?

Les causes exactes de survenue d'un lymphome sont encore inconnues. Cependant, on sait que plusieurs facteurs peuvent augmenter le risque de développer cette maladie. Certains de ces facteurs sont : le virus de l'immunodéficience humaine (VIH), le virus de l'hépatite C (VHC), le virus Epstein-Barr (VEB), certains médicaments (comme la rituximab), certains composés chimiques (comme le dioxine) et les radiations ionisantes.

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