Cancer du foie

Le cancer du foie est dû à la multiplication anarchique de cellules du foie. Le cancer du foie peut être primitif ou secondaire. Il existe 4 stades au cancer du foie et cette maladie est souvent liée à des maladies chroniques du foie. Les traitements associés sont : la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie et des thérapies ciblées.

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Le foie est l’organe vital le plus volumineux du corps humain. Il filtre le sang, joue un rôle essentiel de synthèse, de stockage et de production de substances indispensables au maintien de l'équilibre de l'organisme. Le cancer primitif du foie est rare, il est davantage issu des métastases d’autres cancers

Découvrez les symptômes, causes et traitements du cancer du foie.

Qu’est-ce qu’un cancer du foie ?

On appelle cancer du foie la présence de tumeurs malignes dues à la prolifération anarchique de cellules au niveau du foie. Il peut être circonscrit au foie ou se propager. En France, on compte 8 000 nouveaux cas de cancers du foie chaque année, surtout les hommes. Il s'agit du deuxième cancer digestif (après le cancer du côlon) le plus fréquent chez l'homme.

cancer du foie

 

Quels sont les types de cancer du foie ?

On distingue deux formes de cancer du foie :

  • Le cancer du foie primitif, appelé carcinome hépatocellulaire ou hépatocarcinome. Dans ce cas, les cellules malignes se multiplient aux dépens d’autres cellules : les hépatocytes.
  • L’autre type de cancer du foie est dit secondaire, car consécutif à un autre cancer. Comme le foie est irrigué par de nombreux vaisseaux sanguins, des métastases peuvent l’atteindre et s’y développer.

Quels sont les stades du cancer du foie ?

Il existe 4 stades d’évolution  du cancer du foie (classification TNM), notamment:

  • Stade I : correspondant à plusieurs tumeurs (de moins de 3 cm), asymptomatiques. 
  • Stade II :  plus de 3 tumeurs asymptomatiques sont localisées (de plus de 3 cm), 
  • Stade III : le cancer du foie s’est étendu aux gros vaisseaux sanguins et/ou à d’autres organes (métastases) et reste asymptomatique. 
  • Stade IV : correspondant à un stade avancé du cancer. Celui-ci est qualifié de cancer du foie en phase terminale. Celui-ci a gagné les gros vaisseaux sanguins du foie, voire d’autres parties du corps, et présente des symptômes.

Quels sont les causes et facteurs de risque d’un cancer du foie ?

Parmi les causes et facteurs de risque du cancer du foie, on observe : 

  • Les maladies chroniques du foie impliquées dans 9 cas sur 10 de cancers du foie. C’est le cas des infections du foie par le virus de l’hépatite B ou C.
  • La consommation excessive d’alcool à long terme accumulant la graisse dans le foie et pouvant ainsi provoquer une cirrhose et un cancer hépatique.
  • Des maladies hépatiques héréditaires (hémochromatose). 
  • Les métastases : le foie est un organe très vascularisé, facilement atteint par les métastases de cancers localisés ailleurs dans l’organisme.
  • Des maladies hépatiques, comme la stéatose hépatique non alcoolique, maladie due à l’obésité sévère et au diabète.
  • Le sexe : les hommes sont 4 à 8 fois plus touchés que les femmes.

Comment prévenir un cancer du foie ?

Prévenir le cancer du foie consiste à limiter les facteurs de risques :

  • se faire vacciner contre l’hépatite B ;
  • lutter contre l’obésité en ayant une bonne qualité de vie ;
  • faire équilibrer son diabète ;
  • limiter sa consommation d’alcool ;
  • avoir des rapports sexuels protégés ;
  • se faire tester contre l’hépatite C ;
  • prendre des précautions lors de tatouages ou de piercing (stérilisation du matériel).

Quels sont les premiers symptômes d’un cancer du foie ?

Le cancer du foie est asymptomatique au début. Puis des symptômes du cancer du foie apparaissent : augmentation du volume du foie (masse sous les côtes du côté droit), formation de nodules, douleurs abdominales, nausées, fatigue, perte d'appétit, amaigrissement ou encore ascite (épanchement abdominal). On peut aussi observer des signes d’insuffisance hépatique (jaunisse, selles claires, urines foncées).

Comment dépister une tumeur du foie ?

Il est important que les personnes dites à risque passent une échographie de dépistage du foie tous les 6 mois, afin de détecter une éventuelle tumeur hépatique le plus précocement possible. Ces personnes sont notamment les sujets souffrant d’obésité sévère, de diabète de type 2, d’hépatites virales chroniques, de dépendance à l’alcool.

Comment s'effectue le diagnostic d'un cancer du foie ?

Longtemps asymptomatique chez les personnes en bonne santé, le diagnostic du cancer du foie se fait souvent tardivement. Chez les sujets qui souffrent d’une maladie hépatique chronique, il est découvert lors des examens de suivi. Pour le diagnostic, le médecin dispose de l’examen clinique et du bilan sanguin. Ce dernier vise à mesurer le taux d’alpha-fœtoprotéine (marqueur tumoral), les marqueurs hépatiques, la sérologie. En complément, une série d'examens d’imagerie médicale permettent de déterminer la localisation et la taille de la tumeur. Enfin, une biopsie du foie permet de préciser si le cancer est primitif ou secondaire.

cancer du foie diagnostic

 

Comment traiter le cancer du foie ?

Le type de traitement du cancer du foie dépend de son stade : 

  • Une intervention chirurgicale : ablation partielle du foie (hépatectomie partielle) ou totale (greffe du foie/transplantation hépatique).
  • La chimiothérapie en complément de l’opération, pour réduire le nombre et la taille des tumeurs.
  • La radiothérapie : externe, interne, radiothérapie stéréotaxique si le cancer est inopérable.
  • Les thérapies ciblées : la chimiothérapie par embolisation (molécules antitumorales introduites dans les artères hépatiques) ou encore par destruction tumorale percutante en utilisant la radiofréquence.

Quel est le suivi d’un cancer du foie ?

Après un traitement, il faut un suivi régulier : consultations trimestrielles la première année, puis semestrielles pour effectuer un examen clinique et sanguin (dosage de l’alpha-fœtoprotéine). Des examens d’imagerie médicale sont réalisés tous les 3 à 6 mois les deux premières années, puis annuellement.

Quelles sont les chances de survie avec un cancer du foie ?

L’espérance de vie avec un cancer du foie dépend du stade de sa découverte. L’espérance de vie médiane est de 14 mois pour un cancer du foie. En l’absence de traitement, la survie avec un cancer du foie est de 4 mois (cancer du foie foudroyant). 

Cet article médical a été relu et validé par un  médecin spécialiste en oncologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les praticiens oncologues médicaux au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

Vos questions fréquemment posées :

Est-ce qu'on peut guérir d'un cancer du foie ?

Avec un traitement, l'espérance de vie moyenne d'un patient est de 14 mois, tandis que sans traitement la survie est estimée à 4 mois.

Nodule au foie, est-ce grave ?

Un nodule au foie n'est pas forcément dangereux. Cependant, il peut être le signe d'un cancer du foie. Il est donc important de faire des examens pour diagnostiquer la cause du nodule et prendre les mesures nécessaires.

Quelle espérance de vie quand le foie ne fonctionne plus ?

Lorsque le cancer du foie est à un stade avancé et que le foie ne fonctionne plus, la plupart des patients ont une espérance de vie de moins d'un an. Cependant, certains patients peuvent vivre plus longtemps avec une bonne qualité de vie.

A quel âge est-on atteint de la maladie du foie ?

Le cancer du foie est une maladie grave qui peut toucher tout le monde, quel que soit son âge. Cependant, la majorité des cas sont diagnostiqués chez les personnes âgées de plus de 60 ans.

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