Cancer du pancréas

Le cancer du pancréas est lié à une multiplication anarchique des cellules exocrines ou endocrines. Il peut être diagnostiqué par des examens d’imagerie médicale et concerne essentiellement des personnes âgées de plus de 50 ans. Son traitement dépend de son stade et de son type : chirurgie, radiothérapie et chimiothérapie, pose d'endoprothèses ou de stents peuvent être nécessaires.

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La tumeur du pancréas est un cancer particulièrement redouté. En effet, asymptomatique les premiers temps, il est souvent diagnostiqué trop tardivement. 14 000 nouveaux cas de cancer sont détectés chaque année en France.

Découvrez quels sont les symptômes du cancer du pancréas, ses causes, ses symptômes, mais aussi les traitements existants.

Qu’est-ce que le cancer du pancréas ?

Le pancréas est une glande située dans l’abdomen. Il contient deux types de cellules. D’une part, les cellules exocrines. Grâce aux enzymes digestives qu’elles sécrètent, elles favorisent la digestion des aliments. D’autre part, les cellules endocrines, situées les îlots de Langerhans produisent de l’insuline et participent ainsi à la régulation de la glycémie (taux de glucose dans le sang). En cas de cancer du pancréas, on a une prolifération anormale de ces cellules.

Il existe deux types de cancer du pancréas. Si la multiplication anarchique concerne les cellules exocrines des canaux pancréatiques, on a un cancer appelé adénocarcinome canalaire du pancréas (90 % des cas). Si cette prolifération cellulaire concerne les cellules endocrines, on a des tumeurs neuroendocrines du pancréas. L’incidence d'apparition du cancer du pancréas est plus important pour les personnes âgées de plus de 50 ans.

cancer du pancreas

 

Quels sont les stades du cancer pancréas ?

Il existe 4 stades de développement du cancer du pancréas, définis par la classification TNM. On détermine la taille de la tumeur, on regarde si les ganglions lymphatiques sont touchés et s’il y a présence de métastases. 

Voici les 4 stades de développement du cancer du pancréas :

  • Stade I : s’il est circonscrit au pancréas 
  • Stade II : s’il touche les organes proches, voire les ganglions
  • Stade III : s’il affecte les vaisseaux sanguins
  • Stade IV : s’il y a des métastases.

Quels sont les causes et facteurs de risque du cancer du pancréas?

Toutes les causes de la tumeur du pancréas n’ont pas été identifiées.

Cependant, des facteurs de risque de développement de ce cancer existent :

  • La consommation de tabac : une tumeur sur trois est provoquée par le tabagisme. 
  • L’âge : le cancer du pancréas est rare en dessous de 40 ans. 
  • Le sexe : à ce jour les hommes sont davantage touchés que les femmes.
  • Certaines pathologies : la mucoviscidose, le diabète de type 2.
  • L’alcoolisme : une consommation excessive et régulière d’alcool augmente les risques de pancréatique chronique (inflammation chronique du pancréas) et de cancer du pancréas.
  • L’obésité.
  • L’hérédité : 5 % des cas de cancers du pancréas sont d’origine génétique (antécédents familiaux ou mutations génétiques).
  • Des facteurs environnementaux : l’exposition aux pesticides et aux métaux lourds (cadmium).

Comment prévenir l’apparition du cancer du pancréas ?

Plusieurs méthodes existent afin de réduire les risques de cancer du pancréas, notamment : 

  • L’arrêt du tabagisme et la non-exposition au tabagisme passif ;
  • L’adoption d’une bonne hygiène de vie : alimentation équilibrée, riche en fibres, fruits et légumes, et pauvre en graisses et protéines animales. Une activité physique régulière ;
  • L’équilibrage du diabète ;
  • L’évolution dans un contexte professionnel et personnel sain (ni pesticides ni métaux lourds) ;
  • La lutte contre l’alcoolisme.

Quels sont les symptômes du cancer du pancréas ?

Lors des premiers stades, le cancer du pancréas est souvent asymptomatique. Ensuite, les symptômes du cancer du pancréas sont essentiellement une perte d’appétit, de poids, des douleurs abdominales fortes jusque dans le dos et sous les côtes (à gauche). Mais aussi une jaunisse, c’est-à-dire des yeux et la peau qui prennent une teinte jaune, avec des selles claires et des urines foncées. 

cancer du pancreas symtpomes

 

Comment diagnostiquer un cancer du pancréas ?

Pour diagnostiquer un cancer du pancréas, le médecin se base tout d’abord sur l’examen clinique. S’il suspecte un problème au pancréas, il prescrit une échographie de l’abdomen, complétée par un scanner ou une Imagerie par Résonance Magnétique (IRM). Ces radios permettent de déterminer l’existence, la taille et la localisation des tumeurs pancréatiques, et l’existence de métastases. Autre examen : l’écho-endoscopie qui, grâce à une sonde, permet de réaliser une échographie du pancréas et une biopsie. Enfin, une prise de sang en cas de cancer du pancréas permet de compléter le tableau de l’état de santé du patient.

Quels traitements pour un cancer du pancréas ?

Le traitement du cancer du pancréas dépend de l’âge du patient, de sa santé en général, du stade du cancer, de la taille et de la localisation de la tumeur. La chirurgie ne peut être envisagée que si le cancer n’est pas à un stade trop avancé et si la tumeur n’est pas trop grosse, soit dans 1 cas sur 5. Le chirurgien retire la tête ou la queue du pancréas (splénopancréatectomie gauche). Après l’opération, la chimiothérapie et la radiothérapie sont prescrites pour limiter les risques de récidive et améliorer le pronostic vital de la personne. Enfin, la pose d'endoprothèses ou de stents peut être retenue pour désobstruer le canal biliaire ou le duodénum, bouchés par la tumeur.

Quel suivi après un traitement d’un cancer du pancréas ?

Après le traitement du cancer du pancréas, un suivi régulier est mis en place à vie, par le biais de consultations et d’examens de contrôle, en coordination avec le médecin traitant.

Quelle est l'espérance de vie avec un cancer du pancréas ?

La durée de vie avec un cancer du pancréas dépend du stade auquel il est découvert : un cancer du pancréas en stade 1 ou un cancer du pancréas en phase terminale n’offre pas la même espérance de vie. Mais les chances de survie à 5 ans ne dépassent généralement pas 5 %.

 

Cet article médical a été relu et validé par un  médecin spécialiste en oncologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les praticiens oncologues médicaux au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

Vos questions fréquemment posées :

Quels sont les premiers symptômes du cancer du pancréas ?

Les premiers symptômes d'apparition d'un cancer du pancréas sont souvent des symptômes généraux qui peuvent être associés à d'autres conditions. Les symptômes d'un cancer du pancréas peuvent inclure la fatigue, la perte de poids, la douleur abdominale et les changements dans les selles.

Qu'est-ce qui favorise la maladie du pancréas ?

Le tabagisme est un facteur de risque pour ce type de cancer : il concerne 1 cancer du pancréas sur 3.

Où se trouve le pancréas ?

Le pancréas est un organe de forme allongée situé derrière l’estomac, en avant de la colonne vertébrale. Concernant l'anatomie du pancréas, il mesure environ 12 cm de long et pèse environ 80 à 120 g. Cet organe a deux principales fonctions : exocrine et endocrine.

Quel âge pour le cancer du pancréas ?

Le taux d'incidence d'apparition du cancer du pancréas est plus important chez les personnes âgées. En effet, plus de 80 % des patients ont plus de 65 ans. Cependant, cette maladie peut toucher tout le monde et plusieurs facteurs de risque sont à prendre en compte.

L'apparition de la tumeur du pancréas est-elle plus probable chez l'homme ou chez la femme?

Il n'y a pas de différence significative entre l'incidence du cancer du pancréas chez les femmes et chez les hommes. Cependant, les femmes présentent généralement un stade plus avancé de la maladie au moment du diagnostic.

Comment meurt-on du cancer du pancréas ?

Le cancer du pancréas est l’un des cancers les plus agressifs et les plus difficiles à traiter. La plupart des patients ne survivent pas plus de 6 mois après le diagnostic. Le cancer du pancréas peut se développer de manière silencieuse et ne produire aucun symptôme pendant des années.

Quelle chance de survie avec un cancer du pancréas ?

Les chances de guérison de la tumeur du pancréas sont faibles : la survie à 5 ans ne dépasse généralement pas 5 %.

Peut-on guérir du cancer du pancréas ?

Le cancer du pancréas est une maladie grave et le plus souvent mortelle. Néanmoins, avec les progrès en médecine et des études menées par des chercheurs, il existe des traitements pouvant prolonger la vie des patients et améliorer leur qualité de vie. Toutefois, il existe des cas exceptionnels de guérison.

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