Impétigo

L’impétigo est une maladie de la peau très contagieuse, surtout chez les enfants. Elle se caractérise par l’apparition de vésicules et de pustules sur la peau, généralement au niveau du visage. L’impétigo est une maladie bénigne, mais elle peut être très gênante car elle est très contagieuse.

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Bien connu des parents de jeunes enfants, l’impétigo est une maladie qui peut aussi toucher les adultes. Bénin dans la plupart des cas, l’impétigo doit toutefois être pris en charge pour éviter sa propagation. Causes, symptômes, traitements, voici l’essentiel à connaître sur cette infection de la peau.

Définition : qu’est-ce que l’impétigo chez le bébé, l'enfant et l'adulte ?

L’impétigo est une infection de la peau causée par la prolifération d’une bactérie dans l’épiderme. On distingue généralement deux types d’impétigos : l’impétigo croûteux et l’impétigo bulleux. Assez facile à diagnostiquer, l’impétigo possède un caractère saisonnier. Cette infection de la peau est en effet sensiblement plus fréquente au cours de l’été

L’impétigo croûteux

L’impétigo croûteux est la forme la plus fréquente de l’impétigo. Elle concerne principalement les jeunes enfants âgés de 2 à 6 ans. Très contagieuse, cette maladie de la peau est responsable de petites épidémies dans les lieux accueillant de jeunes enfants : garderies, crèches, écoles. La prise en charge rapide est indispensable pour éviter la propagation de la maladie et la contamination d’autres enfants.

L’impétigo bulleux

L’impétigo bulleux concerne davantage les jeunes nourrissons. Il se révèle encore plus contagieux que l’impétigo croûteux. Les symptômes permettent de différencier les deux formes d’infection.

A noter ✍️ : Bénin dans la plupart des cas, l’impétigo (sous sa forme bulleuse ou croûteuse) peut aussi toucher les adultes. Non pris en charge, il peut entraîner quelques complications.

Quelles sont les causes de l’impétigo ?

La prolifération de bactéries dans l’épiderme est la principale cause de l’impétigo. Il s’agit des bactéries Streptococcus pyogenes (streptocoque) et Staphylococcus aureus (staphylocoque doré).

Dans la plupart des cas, ces bactéries s’attaquent à une partie de la peau déjà fragilisée par des lésions, des coupures, des égratignures, etc.

À noter ✍️ : En France, la grande majorité des impétigos sont dus au staphylocoque doré.

Dans de plus rares situations, l’impétigo peut faire suite à une maladie de la peau (type varicelle, poussée d’eczéma, oxyurose, etc.), ou bien à une maladie chronique comme le diabète. Chez des enfants qui ne présentent pas ces pathologies, la contagion entre enfants demeure par ailleurs l’une des principales causes de l’apparition de l’impétigo.
Peu d’éléments permettent enfin d’affirmer qu’il existerait des causes psychologiques à l’impétigo.

Quels sont les symptômes de l’impétigo sur le visage et la bouche ?

L’apparition de croûtes larges et noirâtres (ou couleur miel) constitue le principal symptôme de l’impétigo. Ces lésions apparaissent le plus souvent autour des orifices (narines, bouche, voire anus) avant de s’étendre par contamination (grattage). L’impétigo du nez, l’impétigo de la bouche, l’impétigo de la lèvre ou du visage se retrouve ainsi rapidement au cuir chevelu et sur le reste du corps. À noter que les symptômes de l’impétigo permettent d’en identifier la forme avec :

  • la formation de groupes de vésicules ou de pustules qui, une fois rompues, forment une croûte couleur miel pour l’impétigo croûteux ;
  • la transformation de ces mêmes vésicules en bulles molles et transparentes, souvent entourées d’un halo rouge, pour l’impétigo bulleux. Pour ce type d’impétigo, de la fièvre et/ou une fatigue (voire une diarrhée) constituent d’autres symptômes de l’infection. 

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Quels sont les traitements de l’impétigo ?

Le traitement de l’impétigo se décline sous trois axes :

  • les mesures d’hygiène : il s’agit de laver soigneusement, avec de l’eau et un savon adapté, les zones de la peau touchées par l’infection, plusieurs fois par jour afin de ramollir et de supprimer les croûtes ;
  • l’application d’une pommade, prescrite par un professionnel de santé ;la prise d’antibiotiques oraux, uniquement dans les situations les plus graves. 

Lorsque l’impétigo touche les enfants, les parents sont invités à couper court les ongles de leur progéniture, et à les limer. Il est également important d’encourager les enfants à ne pas se gratter.

Comment prévenir l’impétigo ?

Le respect d’une bonne hygiène est la principale mesure de prévention de l’impétigo. Il est important de veiller à bien nettoyer chaque lésion cutanée : coupure, égratignure… En présence de la maladie, le lavage régulier et fréquent des mains, et le lavage et le non-partage des objets du quotidien (serviettes, draps, taies d’oreiller, etc.) permettent de limiter le risque de contamination. À noter qu’en raison de sa très forte contagiosité, l’impétigo fait partie des mesures d’exclusion temporaire de l’école, ou de tout autre lieu d’accueil de jeunes enfants.

Quelles sont les complications possibles de l’impétigo ?

Pris en charge par les professionnels de santé, l’impétigo disparaît généralement en quelques jours seulement, pour l’infection. La cicatrisation de l’impétigo (guérison totale des lésions) peut, elle, s’étendre sur une semaine. Dans de rares cas, cette maladie de la peau entraîne quelques complications, parmi lesquelles :

  • la glomérulonéphrite aiguë : elle concerne les enfants âgés de 2 à 4 ans lorsque les streptocoques du groupe A sont impliqués dans l’infection ;
  • l’apparition de cellulite ou de furoncles ;
  • une néphrite. 

Cet article médical a été relu et validé par un médecin spécialiste en dermatologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les spécialistes dermatologues au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

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Vos questions fréquemment posées :

Comment on attrape de l'impétigo ?

L’impétigo est une maladie infectieuse de la peau provoquée par des bactéries. Elle se transmet par contact direct avec une personne atteinte de la maladie ou par contact avec des objets contaminés (linge, jouets…). Les bactéries pénètrent dans la peau par des micro-coupures ou des démangeaisons.

Est-ce que l'impétigo est dangereux ?

Dans la plupart des cas l'impétigo est bénin. Dans certains cas il peut néanmoins entrainer des complications telles que : la glomérulonéphrite aiguë, l'apparition de cellulite, ou encore l'apparition d'une néphrite.

Comment se débarrasser de l'impétigo ?

Pour soigner l'impétigo il faut adopter de bonnes mesures d'hygiènes et aussi appliquer une pommade spécifique que votre médecin vous prescrira.

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