Gale

La gale est une infestation parasitaire de la peau causée par des acariens. Elle provoque des démangeaisons intenses et une éruption cutanée. Heureusement, des traitements existent pour éliminer ces parasites et soulager les symptômes.

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La gale est une maladie provoquée par un acarien qui s'enfouit dans la couche cornée de la peau, où il pond ses œufs. Après l'éclosion des œufs, les acariens remontent à la surface de votre peau. Ils se propagent alors à d'autres parties de votre corps ou à d'autres personnes.

Définition : qu’est-ce que la maladie de la gale ?

La gale est une infestation cutanée causée par un acarien nommé Sarcoptes scabiei. Environ 200 millions de personnes sont affectées par la gale dans le monde à un instant T. Cette maladie très contagieuse se transmet facilement d'une personne à une autre par contact direct avec la peau. La gale n'est pas une infection sexuellement transmissible. Cependant, une personne atteinte de la gale peut contaminer un partenaire par contact intime, ou par le partage de vêtements ou de linge de lit ou de toilette.

Quels sont les types de gales humaines ?

Il n'y a qu'un seul type d'acarien qui provoque une infestation de gale sur la peau de l'être humain, le Sarcoptes scabiei et plus particulièrement sa femelle qui pond ses œufs. Cependant, ces acariens peuvent provoquer plusieurs formes de gale.

La gale commune :

La gale commune est la forme la plus fréquente chez l'humain. Cette maladie contagieuse provoque une éruption cutanée qui démange. Cette gale est présente sur les mains, les poignets et d'autres points communs. Cependant, elle ne se propage pas au cuir chevelu ni sur le visage.

La gale du nourrisson :

La gale du nourrisson se caractérise par des démangeaisons ou des éruptions cutanées sur la tête, le visage, le cou, la paume des mains et la plante des pieds. Les nodules brun-rouge peuvent persister après l'élimination des acariens.

La gale hyperkératosique ou gale profuse :

Aussi appelée gale profuse, la gale hyperkératosique survient surtout chez les personnes immunodéprimées, âgées, ou vivant en collectivité (par exemple en crèche). La gale hyperkératosique ou gale profuse se caractérise par des croûtes couvrant une grande surface de peau. Cela s'explique par le fait que la peau est colonisée par des millions d'acariens, au lieu des dix à quinze acariens de la gale commune.

Quelles sont les causes de la gale et quel est son mode de transmission ?

La gale est le résultat d'une infestation de minuscules acariens, appelés Sarcoptes scabiei, invisibles à l'œil nu. Ces parasites creusent dans la couche superficielle de la peau pour vivre, se nourrir et pondre leurs œufs. La peau réagit aux acariens et à leurs déchets par une éruption cutanée rouge et irritante. La transmission de cas de gale se fait facilement par contact direct peau à peau et non pas seulement via des rapports sexuels.

La gale se transmet aussi par contact prolongé avec des meubles, vêtements ou literie infestés. C'est pourquoi les lieux de vie collectifs peuvent être des foyers de gale. Les parasites de la gale des animaux ne survivent pas et ne se reproduisent pas chez les humains. Un contact avec un animal atteint de la gale peut provoquer de brèves démangeaisons, mais sans conséquences durables.

Quels sont les signes et symptômes de la gale chez l'homme ?

En cas de première infestation, l'apparition des symptômes se fait au bout de 2 à 5 semaines après l'exposition aux acariens. Chez les personnes ayant déjà eu la gale, les symptômes se développent au bout de 1 à 4 jours après l'exposition.

Les symptômes de la gale sont une éruption cutanée et des démangeaisons intenses, en particulier la nuit. L'éruption prend la forme de petits boutons rouges et de vésicules perlées. Des traces des sillons creusés sous la peau peuvent apparaître sous forme de minuscules lignes surélevées ou décolorées. Des lésions de grattage apparaissent à cause du prurit insupportable.

Chez les enfants, adolescents et adultes, la gale touche

  • les poignets,
  • les coudes,
  • les aisselles,
  • les mamelons,
  • le pénis,
  • le tour de taille,
  • les fesses,
  • l'espace entre les doigts.

✍️ À noter : La gale du nourrisson et la gale profuse se manifestent sur la tête, le front, le cou, les mains, les pieds

Comment diagnostiquer la gale ?

Pour effectuer le diagnostic de cas de gale, le médecin examine la peau à la recherche des symptômes. Il peut aussi utiliser un dermatoscope afin de mieux voir les acariens et/ou leurs œufs. Il peut être nécessaire de gratter la peau pour les visualiser et confirmer le diagnostic.

gale

 

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Quels sont les traitements de la gale ?

Le traitement des cas de gale passe par des produits scabicides permettant de détruire les acariens et leurs œufs. Il s'agit de traitements topiques, à appliquer sur la peau :

  • Le benzoate de benzyle est une lotion à appliquer sur la peau et à laisser agir 24 heures.
  • La perméthrine, disponible en crème, ne doit pas être rincée avant 8 à 12 heures. La crème de perméthrine peut être utilisée par la femme enceinte ou qui allaite, et par les nourrissons de plus de 2 mois.
  • Un traitement par voie orale, l'ivermectine, est prescrit lorsque les traitements topiques ne fonctionnent pas.

💡 Bon à savoir : Même si ces médicaments sont efficaces pour détruire rapidement les acariens, les démangeaisons peuvent persister pendant plusieurs semaines. Le médecin peut vous prescrire d'autres traitements cutanés si les médicaments cités ci-dessus ne soulagent pas les démangeaisons, ou en cas de contre-indication à ces molécules.

Le médecin ou le pharmacien vous indiquera la démarche à suivre pour appliquer ces traitements. En général, il faut appliquer la crème ou la lotion sur l'intégralité du corps, en partant du haut et en descendant vers les pieds. N'oubliez pas de laisser agir ces produits le temps nécessaire en ne prenant pas de douche pendant le temps imparti. Il faut parfois appliquer ces produits une deuxième fois à quelques jours d'intervalle.

D'autres traitements peuvent s'avérer nécessaires (ivermectine) si de nouveaux symptômes apparaissent. Compte tenu du mode de transmission de la gale, il est fortement recommandé de traiter tous les membres du foyer, même s'ils ne présentent pas de symptômes. Il est également conseillé d'avertir les enseignants ou les responsables de la crèche si un enfant est affecté. Ce traitement préventif de la gale permet de limiter la transmission. Il est également indispensable de traiter l'environnement, pour tuer les acariens présents sur le matelas, le canapé, dans la voiture etc.

Cet article médical a été relu et validé par un médecin spécialiste en dermatologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

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Vos questions fréquemment posées :

Comment se débarrasser de la gale rapidement ?

Le traitement de la gale comprend l'utilisation de produits scabicides pour éliminer les acariens et leurs œufs. Les options incluent le benzoate de benzyle, la perméthrine en crème et l'ivermectine par voie orale. Les démangeaisons peuvent persister et d'autres traitements cutanés peuvent être nécessaires. Le traitement doit être appliqué sur tout le corps, et il est recommandé de traiter tous les membres du foyer et de désinfecter l'environnement pour prévenir la transmission.

Est-ce que la maladie de la gale est grave ?

La maladie de la gale n'est généralement pas considérée comme grave sur le plan médical, mais elle peut provoquer des démangeaisons intenses et une gêne importante. Elle nécessite un traitement approprié pour éviter la propagation et soulager les symptômes.

Qu'est-ce qui est à l'origine de la gale ?

La gale est causée par des acariens qui creusent dans la peau, provoquant une éruption cutanée. Elle se transmet par contact direct ou avec des objets infestés.

Combien de temps dure la gale ?

La durée de la gale varie d'une personne à l'autre, de plusieurs semaines à plusieurs mois.

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