Douleur thoracique

Les causes de la douleur thoracique sont très nombreuses, et n’indiquent pas forcément un problème cardiaque. Les douleurs thoraciques peuvent être provoquées aussi bien par des brûlures d'estomac ou une pneumonie que par une crise cardiaque. Le risque de trouble cardiovasculaire associé à une douleur au thorax est élevé. Il convient de ne pas négliger ce type de douleur et de consulter rapidement un médecin.

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Les causes de la douleur thoracique sont très nombreuses, et n’indiquent pas forcément un problème cardiaque. Les douleurs thoraciques peuvent être provoquées aussi bien par des brûlures d'estomac ou une pneumonie que par une crise cardiaque. Le risque de trouble cardiovasculaire associé à une douleur au thorax est élevé. Il convient de ne pas négliger ce type de douleur et de consulter rapidement un médecin.

Définition : qu’est-ce qu’une douleur thoracique ou douleur à la poitrine  ?

La douleur thoracique se caractérise par une sensation douloureuse dans n'importe quelle partie de la poitrine. Le thorax se trouve entre le bas du cou et le haut de l’abdomen. La douleur dans la cage thoracique peut durer de quelques minutes à quelques heures. Dans certains cas, elle peut persister six mois ou plus. Ces différences de localisation, durée et sensation dépendent de la cause.

Douleur thoracique : une femme porte la main à la poitrine et semble souffrir.

 

Quelles sont les causes d’une douleur thoracique : qu'est-ce qui peut provoquer une douleur du côté gauche, du côté droit, ou au milieu ?

Il est possible de faire un tableau de la douleur au thorax en fonction de sa localisation.

Une douleur thoracique à gauche peut être le signe d’une maladie cardiaque.

Il peut s'agir d'un/d'une :

  • Crise cardiaque (infarctus du myocarde).
  • Angine de poitrine. Elle se manifeste par une douleur derrière le sternum. Ce n’est pas une maladie en soi, c’est le symptôme d’un problème cardiovasculaire.
  • Maladie coronarienne, aussi appelée maladie de l’artère coronaire. Douleur qui s’aggrave pendant l’effort.
  • Dissection de l'artère coronaire. Elle provoque une oppression ou une douleur dans le thorax et peut mener à la crise cardiaque.
  • Péricardite. Cette inflammation de la muqueuse entourant le cœur entraîne une douleur aiguë dans le thorax jusqu’à l’épaule et le bras gauche. La douleur empire en position couchée et lors de respirations profondes.
  • Cardiomyopathie hypertrophique. Elle est due à la rigidification et l’épaississement des ventricules. Elle est souvent d’origine génétique.
  • Dissection de l'aorte. Cette déchirure de la paroi de l’artère aortique provoque une douleur thoracique et dans le dos et entre les omoplates.
  •  

    Anévrisme aortique

    . Cette rupture d’un renflement de l’artère aortique entraîne de fortes douleurs à la poitrine ou à l'abdomen.

 

Une douleur thoracique à droite, à gauche ou au milieu, est souvent d’origine digestive :

  • Au milieu de la poitrine, c’est souvent un reflux gastro-œsophagien (RGO, remontée des sucs gastriques dans l’œsophage). Il peut aussi s’agir d’un ulcère ou d’une œsophagite.
  • Une douleur thoracique du côté droit oriente le médecin vers des calculs biliaires qui obstruent le canal d’écoulement de la vésicule biliaire.
  • Du côté gauche, une hernie hiatale, une gastrite ou une pancréatite sont soupçonnées en l’absence de troubles cardiaques.

 

Une douleur thoracique du côté gauche ou du côté droit peut également évoquer un problème pulmonaire :

  • Embolie pulmonaire, causée par un caillot de sang obstruant une artère pulmonaire.
  •  Bronchopneumopathie chronique obstructive, BPCO. Toux et douleur thoracique sont ses principaux symptômes.

  •  

    Pneumonie, due à une infection des poumons.

  • Pleurésie, qui est une inflammation ou une infection de la plèvre.
  • Pneumothorax, qui provoque une douleur aiguë dans le thorax, et parfois dans le cou et l'épaule.
  • Asthme. Il provoque des difficultés respiratoires. Cela entraîne une oppression thoracique, de la toux et un sifflement à la respiration.

 

Les douleurs thoraciques à gauche, au milieu ou à droite, peuvent aussi signifier des troubles musculo-squelettiques :

  • Côte cassée, qui provoque une douleur qui empire lors des respirations profondes, de la toux ou du rire.
  • Costochondrite. Il s’agit d’une inflammation dans le cartilage reliant certaines côtes au sternum. La personne a mal à la poitrine, douleur qui s'aggrave en cas de toux ou de la respiration profonde.

D’autres causes moins connues peuvent également entraîner des douleurs thoraciques :

  • Cancer du poumon. La douleur thoracique causée par le cancer du poumon s’aggrave en cas de toux, rire ou respiration profonde.
  • Crise de panique. La douleur thoracique liée au stress peut ressembler à une crise cardiaque.

Quels sont les signes d’une douleur thoracique : sensation de brûlure, de pression, ou d'oppression, quand faut-il s’inquiéter ?

Le type de douleur thoracique peut être très varié. Elle peut donner l’impression de recevoir un coup de couteau ou un coup de poing dans le thorax. Il peut s’agir d’une douleur aiguë ou lancinante, avec une sensation d’écrasement, d’oppression ou de brûlure. Elle peut ressembler à une oppression du thorax ou à des courbatures. Certaines personnes ont parfois l'impression que leur poitrine est écrasée ou compressée dans un étau. Cette douleur peut se propager à d'autres zones : bras, cou ou mâchoire.

En cas d’oppression thoracique, les symptômes associés permettent d’orienter le médecin vers la cause. 

La douleur thoracique n'est qu'un des symptômes d'une crise cardiaque ou d’une embolie pulmonaire. Si vous remarquez un ou plusieurs des signes suivants chez vous ou chez un tiers, appelez immédiatement les urgences médicales :

  • Sensation d’oppression, de compression, brûlure.
  • Douleur thoracique qui empire à la respiration.
  • Engourdissement, picotements ou douleurs dans un ou les deux bras, le dos, le cou, la mâchoire ou l'estomac.
  • Essoufflement.
  • Confusion, angoisse, perte de connaissance.
  • Lèvres bleues, pâleur soudaine.
  • Nausées, vomissements.
  • Bouffées de chaleur ou sueurs.
  • Vertiges.
  • Faiblesse inhabituelle.

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Quels sont les examens en cas de douleur à la cage thoracique ?

Face aux symptômes de la douleur thoracique, le médecin interroge le patient ou son entourage. Cela lui permet de savoir s’il s’agit d'une urgence vitale. Les réponses lui permettront de poser le diagnostic de la douleur thoracique. Le médecin prescrit ou fait effectuer des examens pour déterminer si un problème cardiaque ou pulmonaire est en cause :

  • Électrocardiogramme, ECG, pour vérifier l'activité électrique du cœur.
  • Bilan sanguin complet.
  • Radiographie thoracique, afin de visualiser le cœur, les poumons.
  • Échocardiogramme, qui utilise des ultrasons pour visualiser le cœur.
  • Imagerie à résonance magnétique, IRM, pour voir les lésions cardiaques, pulmonaires ou aortiques.
  • Tests d'effort, afin d’évaluer la fonction cardiaque pendant et après un effort.
  • Angiogramme, qui permet de voir des obstructions dans les artères.

Comment soulager une douleur au thorax : quels sont les traitements ?

La prise en charge dépend de la cause. Le traitement de la douleur thoracique peut inclure des médicaments, des interventions non invasives, une opération chirurgicale ou une association de ces thérapies.

Cet article médical a été relu et validé par un  médecin spécialiste en cardiologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

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Vos questions fréquemment posées :

Comment savoir si une douleur thoracique est musculaire ou cardiaque ?

Pour différencier une douleur thoracique musculaire d'une douleur cardiaque, prêtez attention à son emplacement, son intensité, son lien avec les mouvements et la présence d'autres symptômes comme l'essoufflement ou les palpitations. Consultez un professionnel de santé pour un diagnostic précis.

Comment faire passer une douleur dans la poitrine ?

La douleur thoracique peut avoir de nombreuses causes, y compris des problèmes cardiaques, des troubles gastro-intestinaux ou des blessures musculaires. Il est important de consulter un professionnel de santé afin de déterminer la cause de cette douleur et d'obtenir un traitement adapté.

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