Hormonothérapie

L'hormonothérapie est une thérapie passionnante et innovante utilisée pour lutter contre certains types de cancer. Elle agit en bloquant ou en réduisant l'action des hormones nécessaires à la croissance des cellules cancéreuses. Dans cet article, nous explorerons les différentes formes d'hormonothérapie, les méthodes d'administration, ainsi que les effets secondaires possibles.

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Les hormones sont des substances chimiques produites par différentes glandes dans l'organisme. Leur rôle est de coordonner diverses fonctions du corps humain. Cependant, certains types de cancer, dit "sensibles aux hormones", utilisent les hormones pour se développer et se multiplier. L'hormonothérapie empêche l'accès des cellules cancéreuses aux hormones. Les médecins peuvent associer l'hormonothérapie à d'autres traitements (chirurgie, chimiothérapie ou radiothérapie).

Définition : qu’est-ce que l’hormonothérapie ?

Les hormones sont des substances chimiques produites par différentes glandes dans l'organisme. Leur rôle est de coordonner diverses fonctions du corps humain. Cependant, certains types de cancer, dit "sensibles aux hormones", hormonosensibles ou hormonodépendants, utilisent les hormones pour se développer et se multiplier. L'hormonothérapie empêche l'accès des cellules cancéreuses aux hormones. Les médecins peuvent associer l'hormonothérapie à d'autres traitements (chirurgie, chimiothérapie ou radiothérapie).

Dans quels cas avoir recours à l’hormonothérapie ?  Cancers hormonodépendants

L’hormonothérapie et le cancer du sein

Les œstrogènes (hormones féminines) jouent un rôle dans l'apparition de certains cancers. Pour mieux comprendre, il faut se pencher sur la biologie cellulaire. Les cellules possèdent des récepteurs hormonaux. Les œstrogènes qui circulent dans le sang peuvent se fixer sur les récepteurs hormonaux des cellules. La plupart des cancers du sein sont des cancers à récepteurs hormonaux positifs (ER-positifs). Aussi, pour soigner ce type de cancer hormonosensible, ou encore, hormonodépendant, les médecins font en sorte de diminuer les taux d'hormones ou d'empêcher les hormones de se fixer sur les cellules cancéreuses du sein. Dans la plupart des cas, l'hormonothérapie peut être proposée après la chirurgie afin de limiter le risque de récidive du cancer du sein – hormonothérapie adjuvante. Cependant, ils peuvent également l'utiliser avant l'opération pour réduire la taille des tumeurs cancéreuses (hormonothérapie néoadjuvante) ou pour traiter un cancer qui s'est propagé à d'autres parties de votre corps.

Pour l'hormonothérapie du cancer du sein, il existe trois types de médicaments : des inhibiteurs de l’aromatase (anti-aromatases), des modulateurs sélectifs des récepteurs d'œstrogènes (le tamoxifène) ou des médicaments de dégradation sélective des récepteurs d'œstrogènes.

 

L’hormonothérapie et le cancer de la prostate

S'il n'y a pas de contre-indication, l'hormonothérapie est envisagée dans le cadre du traitement du cancer de la prostate si le cancer s'est propagé et ne peut être guéri par la chirurgie ou la radiothérapie – ou si ces modalités de traitement sont contre-indiquées pour le patient. Elle peut également être envisagée après une chirurgie ou une radiothérapie si le cancer persiste ou en cas de rechute. Elle est parfois mise en place avant la radiothérapie pour réduire la tumeur. En outre, l'hormonothérapie peut être associée à la radiothérapie en traitement de première intention si le patient présente un risque élevé de récidive du cancer. Elle peut également être administrée avant la radiothérapie pour faire régresser le cancer et rendre les autres traitements plus efficaces. Les médicaments d'hormonothérapie utilisés pour le cancer de la prostate sont :

  • les antiandrogènes ;
  • les analogues de l’hormone de libération de la lutéinostimuline ;
  • les antagonistes de l’hormone de libération de la gonadotrophine (GnRH) ;
  • l'œstrogène en cas de cancer de la prostate métastatique ;
  • le progestatif.

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Comment agit l’hormonothérapie et les médicaments utilisés ?

L’hormonothérapie a pour but de réduire ou de supprimer l'action de certaines hormones dans le corps. Pour y parvenir, les équipes médicales ont trois choix, dont deux traitements non médicamenteux, selon le type de cancer :

  • Procéder à l'ablation de la glande ou de l'organe qui libère l'hormone. Ainsi, en cas de cancer de la prostate, l'ablation du testicule (orchidectomie).
  • Effectuer des séances de radiothérapie ciblant la glande ou l'organe pour éliminer les cellules qui sécrètent les hormones.
  • Administrer des médicaments ou des hormones qui entravent ou empêchent la sécrétion des hormones. Les médicaments peuvent ainsi permettre de substituer des hormones bio-identiques aux hormones humaines. Les hormones bio-identiques sont des hormones de synthèse fabriquées en laboratoire. Or, les cellules cancéreuses ne peuvent pas utiliser les hormones bio-identiques pour se développer.

Ainsi, les différents types d'hormonothérapie agissent en éliminant l'accès des cellules cancéreuses aux hormones dont elles ont besoin pour se développer. Les prestataires de soins peuvent associer l'hormonothérapie à des traitements tels que la chirurgie, la chimiothérapie ou la radiothérapie. Ils peuvent également utiliser l'hormonothérapie après le traitement pour réduire le risque de récidive du cancer.

Quels sont les effets indésirables de l’hormonothérapie : prise de poids, perte de libido et douleurs articulaires ?

Les effets secondaires diffèrent en fonction du type d'hormonothérapie et du cancer traité.

Les effets secondaires les plus fréquents de l'hormonothérapie pour le cancer de la prostate sont :

  • une prise de poids ;
  • une diminution de la libido. ;
  • des dysfonctionnements érectiles ;
  • de l'ostéoporose (perte de la densité osseuse).

 

Pour le cancer du sein, les effets secondaires de l'hormonothérapie les plus courants sont : 

  • des douleurs articulaires ou des raideurs au niveau des articulations ;
  • de la fatigue ;
  • des nausées et des vomissements ;
  • une prise de poids ;
  • une diminution ou une perte d'intérêt pour le sexe ;
  • de la sécheresse vaginale ;
  • des bouffées de chaleur ;
  • une tension ou un gonflement des seins.

Quels sont les résultats d'un traitement hormonal du cancer ?

L'hormonothérapie peut contribuer à ralentir ou à arrêter la croissance du cancer, en particulier si elle est associée à d'autres traitements. C'est l'un des nombreux moyens dont disposent les médecins pour traiter certains types de cancer. Selon la situation du patient, l'hormonothérapie peut empêcher le cancer de se développer ou ralentir sa croissance et donc le risque de métastases. Elle a l'avantage de ne pas être un traitement définitif, comme la chirurgie ou la radiothérapie.

Cet article médical a été relu et validé par un médecin spécialiste en oncologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

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Vos questions fréquemment posées :

Quels sont les effets de l'hormonothérapie sur les cheveux ?

Les médicaments prescrits dans le cadre de l'hormonothérapie pour le cancer du sein peuvent engendrer une perte des cheveux, des cils, des sourcils et des poils. Celle-ci ne sera que provisoire. Cette chute des poils et cheveux due à l'hormonothérapie est plus importante en cas de prise de tamoxifène en même temps que d'inhibiteurs de l'aromatase. Toutefois, la perte des cheveux est moins importante que lors d'un traitement par chimiothérapie.

Comment se déroule une hormonothérapie ?

L'hormonothérapie est adaptée au type de cancer et aux besoins du patient. Les formes courantes sont les comprimés, les injections, les implants et les patchs hormonaux. Le traitement peut durer des années et les effets secondaires varient selon le médicament prescrit. Une discussion avec le médecin est importante.

Quel est le but de l'hormonothérapie ?

L'hormonothérapie vise à supprimer ou réduire l'action de certaines hormones dans le corps pour lutter contre le cancer. Les options incluent l'ablation de la glande ou de l'organe, la radiothérapie ou l'administration de médicaments ou d'hormones qui empêchent la sécrétion des hormones. L'hormonothérapie permet de priver les cellules cancéreuses des hormones dont elles ont besoin pour se développer. Elle peut être combinée à d'autres traitements et utilisée pour prévenir la récidive du cancer.

Quelle différence entre chimiothérapie et hormonothérapie ?

La chimiothérapie et l'hormonothérapie sont deux types de traitement contre le cancer, mais ils agissent différemment. La chimiothérapie détruit directement les cellules cancéreuses avec des médicaments, tandis que l'hormonothérapie réduit ou bloque l'effet des hormones nécessaires à la croissance des cellules cancéreuses.

Comment remplacer l'hormonothérapie ?

Dans certains cas de cancer, l'on a recours à la chirurgie ou à la radiothérapie, parfois en complément de l'hormonothérapie. L'avantage de cette dernière est de n'être généralement pas un traitement définitif comme la chirurgie notamment.

Au bout de combien de temps les effets secondaires du tamoxifène apparaissent ?

La hormonothérapie au tamoxifène peut provoquer des effets secondaires qui peuvent apparaître dès les premières semaines de traitement et qui peuvent s'aggraver au fil du temps. Les effets secondaires les plus fréquents sont les troubles digestifs, les maux de tête et les bouffées de chaleur. 

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