Colite

La colite, caractérisée par une inflammation de la muqueuse du gros intestin, peut entraîner divers symptômes, allant de simples douleurs abdominales à des troubles digestifs graves. Les traitements dépendent de la causes sous-jacente de la maladie.

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La colite est une inflammation du côlon qui peut entraîner une variété de symptômes désagréables et potentiellement graves. Elle peut être aiguë ou chronique et avoir différentes causes, telles que des infections bactériennes ou virales ou encore des maladies inflammatoires chroniques de l’intestin (Mici). Voici tout ce que vous devez savoir sur la colite et les traitements possibles.

Définition : qu’est-ce qu’une colite ?

La colite est une inflammation du gros intestin, également appelé côlon. Elle peut se présenter sous différentes formes, telles que :

  • La colite ischémique : elle résulte d’un manque d’irrigation sanguine dans les tissus du côlon. Cette affection peut entraîner des lésions au niveau de la muqueuse du côlon. Bien que les raisons de cette ischémie soient souvent inconnues, les personnes atteintes de maladies cardiovasculaires et celles de plus de 60 ans sont les plus susceptibles d’en souffrir.
  • La colite infectieuse : elle est causée par des agents pathogènes tels que des bactéries, des virus ou des parasites qui infectent le côlon. Cette forme de colite est favorisée par la prise d’antibiotiques ou d’autres traitements tels que la radiothérapie.
  • La colite ulcéreuse ou inflammatoire, telle que la rectocolite hémorragique : c’est la plus connue et la plus courante. Les facteurs qui provoquent cette maladie sont multiples, impliquant des facteurs génétiques, environnementaux et immunitaires.

Certaines formes de colite sont aiguës, tandis que d’autres sont chroniques. Bien que les colites puissent survenir à tout âge, certaines sont souvent associées à une période de la vie. C’est notamment le cas de la rectocolite hémorragique qui commence souvent pendant l’enfance. Les colites infectieuses sont quant à elles plus fréquentes chez les personnes âgées.

Colite : un homme âgé se tient le ventre de douleur.

 

Qu’est-ce qu’une colique aiguë ?

La colique aiguë fait référence à une inflammation du côlon ou d’une partie du côlon. Il s’agit d’une forme de colite qui se développe rapidement et qui se caractérise par des douleurs abdominales intenses. Elle peut entraîner des vomissements, des diarrhées et de la fièvre. Elle est généralement causée par une infection bactérienne ou virale, telle que le Clostridium difficile. La colite aiguë nécessite souvent un traitement antibiotique.

 

Qu’est-ce qu’une colite chronique ?

La colite chronique est une inflammation du gros intestin qui dure depuis plus de trois mois. Elle peut être causée par une maladie inflammatoire chronique de l'intestin (Mici), telle que la maladie de Crohn ou la colite ulcérative. Les symptômes comprennent des douleurs abdominales, des diarrhées, une perte de poids et de la fatigue. Les traitements comprennent des médicaments anti-inflammatoires, des changements de régime alimentaire et parfois une intervention chirurgicale.

Qu’est-ce qu’une colite infectieuse ?

La colite infectieuse est causée par une infection bactérienne ou virale, avec des agents tels que le Campylobacter, la salmonelle ou le rotavirus. Elle peut aussi être causée par des parasites tels que les amibes. Les symptômes comprennent des douleurs abdominales, des diarrhées, des vomissements et de la fièvre. Le traitement consiste à reconstituer les fluides perdus et, dans certains cas, à administrer des antibiotiques.

Qu’est-ce qu’une colite pseudomembraneuse ?

La colite pseudomembraneuse est une forme grave de colite causée par une infection à Clostridium difficile. Elle peut survenir après une utilisation prolongée d’antibiotiques. Elle se caractérise par des douleurs abdominales, des diarrhées, des selles sanglantes et une fièvre élevée. Le traitement peut inclure des antibiotiques spécifiques, une intervention chirurgicale et des thérapies de soutien.

Quelles sont les causes d’une colite chez l'enfant et l'adulte ?

Les colites sont des inflammations du côlon qui peuvent être causées par divers facteurs. Les causes les plus courantes sont les infections bactériennes, virales ou parasitaires. La colite peut aussi être causée par les effets secondaires de certains médicaments (antibiotiques notamment) ou par des allergies alimentaires. Dans certains cas, elles sont causées par des maladies inflammatoires chroniques de l'intestin (Mici), comme la rectocolite hémorragique ou la maladie de Crohn.

Quels sont les symptômes d’une inflammation du côlon ?

Les symptômes d’une colite inflammatoire peuvent varier en fonction de la cause sous-jacente et de la gravité de l’inflammation. Les symptômes les plus courants comprennent des douleurs abdominales, des ballonnements, des diarrhées, des nausées et des saignements rectaux. Dans les cas graves de colite, les symptômes peuvent comprendre de la fièvre, une déshydratation et une perte de poids.

Comment diagnostiquer une infection de l'intestin ?

Le diagnostic de la colite peut être effectué par un médecin généraliste ou un gastro-entérologue. Le diagnostic commence par un examen clinique et une analyse des symptômes. Des examens plus poussés peuvent également être recommandés, tels que des analyses de sang et des selles, des radiographies et des endoscopies. L’endoscopie permet d’examiner la muqueuse de l’intestin à l’aide d’une caméra. Des échantillons de tissus sont parfois prélevés pour des tests en laboratoire.

Quelle est la durée d’une crise de colite ?

La durée d’une crise de colite dépend de la cause et de l'importance de l’inflammation. Dans certains cas, une colite peut durer plusieurs semaines, voire plusieurs mois. Tandis que dans d’autres cas, elle peut se résoudre en quelques jours seulement. Un traitement rapide et efficace peut aider à réduire la durée de la crise.

Quels sont les traitements d’une colite ?

Les traitements de la colite dépendent également du type d'inflammation. Dans les cas bénins, une modification de l’alimentation peut être suffisante pour soulager les symptômes de la personne colitique. Les cas plus graves peuvent nécessiter des médicaments anti-inflammatoires, des antibiotiques ou des corticostéroïdes. Dans les cas extrêmes, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour retirer la partie affectée du côlon.

Quelle est la différence entre la grippe intestinale et la gastro ?

La grippe intestinale et la gastro-entérite sont des termes souvent utilisés de manière interchangeable pour décrire des infections virales de l’estomac et des intestins.

Cependant, la grippe intestinale est causée par le virus de la grippe et se caractérise par des symptômes similaires à ceux de la grippe, tels que des maux de tête, des douleurs musculaires et de la fièvre.

La gastro-entérite est quant à elle causée par différents types de virus et se caractérise par des symptômes tels que des diarrhées, des nausées et des vomissements. Les deux maladies peuvent se propager facilement et sont souvent causées par une mauvaise hygiène personnelle ou alimentaire.

Cet article médical a été relu et validé par un médecin spécialiste en gastroentérologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

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Vos questions fréquemment posées :

Comment guérir d'une colite ?

Le traitement de la colite varie selon sa cause sous-jacente et sa sévérité, allant de simples modifications alimentaires à l'utilisation de médicaments anti-inflammatoires, d'antibiotiques, de corticostéroïdes. Dans les cas les plus extrêmes, le traitement peut même nécessiter d'avoir recours à de la chirurgie. 

Est-ce grave d'avoir une colite ?

La gravité d'une colite varie considérablement en fonction de sa cause. Certaines formes de colite, comme la colite ulcéreuse ou la maladie de Crohn, sont des maladies chroniques qui peuvent causer des symptômes graves et potentiellement des complications à long terme, comme un risque accru de cancer du côlon.

Où se situe la douleur de la colite ?

La douleur liée à la colite se situe généralement dans le bas-ventre. Elle se manifeste par des crampes et des douleurs abdominales, qui peuvent être accompagnées de diarrhées, de saignements rectaux et de nausées. 

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