Diarrhée chronique

La diarrhée chronique est un trouble gastro-intestinal qui se caractérise par l'émission de selles liquides et fréquentes pendant au moins quatre semaines. Elle peut résulter de diverses causes sous-jacentes et elle nécessite un diagnostic précis.

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La diarrhée chronique peut vite s’avérer problématique à gérer au quotidien. Pouvant causer une sévère déshydratation et des complications, il est important d’en parler à son médecin en l’absence d’amélioration passé quelques jours. Et ce, afin d’obtenir le traitement approprié.

Qu’est-ce que la diarrhée chronique et quelle est la différence avec la diarrhée aiguë ?

La diarrhée chronique en tant que trouble digestif se caractérise par des selles molles ou liquides, fréquentes. L’on remarque l’augmentation du nombre de fois où une personne atteinte de ce trouble gastro-intestinal doit se rendre aux toilettes : trois fois ou plus au quotidien.

Le cas de diarrhées permanentes ou persistantes (selles molles chroniques) 

sont ceux qui perdurent depuis quatre semaines, voire plus. Elles sont dites prolongées en deçà. À la différence d’une diarrhée aiguë, provoquée la plupart du temps par des infections virales ou bactériennes, une intoxication alimentaire, le stress…, la diarrhée chronique dure plus longtemps.

💡 Bon à savoir : la diarrhée motrice se distingue par l’accélération du transit intestinal (ATI), cela se matérialise par des contractions plus intenses dans la zone du côlon.

Quelles sont les causes d'une diarrhée persistante et de l'émission de selles liquides ?

Les causes de la diarrhée chronique sont multiples :

  • Les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin : elles provoquent des épisodes fréquents de diarrhée du fait de l’inflammation du gros intestin. Il peut s’agir aussi bien de la maladie de Crohn, que de la rectocolite hémorragique.
  • Les colites microscopiques sont source de diarrhée régulière en raison de l’inflammation chronique du côlon.
  • Le syndrome de l’intestin irritable est associé à des épisodes de diarrhée s’étalant dans le temps. Le patient ressent en sus des douleurs abdominales. Il peut être associé à des facteurs déclenchants comme un régime riche en graisses. Parfois, des facteurs émotionnels peuvent être à considérer...
  • La malabsorption des acides biliaires : la malabsorption en général résulte du fait que certains nutriments ne sont pas absorbés correctement au niveau de l’intestin grêle. S’agissant des acides biliaires, ceux-ci étant mal absorbés, cela a des effets irritants sur l’intestin.
  • La prise de certains médicaments peut perturber l’intestin. Par exemple, pour le traitement contre le cancer, la diarrhée chronique peut faire partie des effets secondaires. Il peut aussi être question d’antibiotiques, d’anti-inflammatoires non stéroïdiens, etc.

💡 Bon à savoir : la diarrhée, parce qu’elle est chronique, peut provoquer des complications, comme des troubles du rythme cardiaque, une syncope, ou d’autres troubles tout aussi graves. Cela s’explique par la perte d’électrolytes dans le sang, ainsi que de quantités importantes de liquides avec les conséquences associées.

Quels sont les symptômes de la diarrhée chronique ?

Les symptômes associés au cas de diarrhée chronique sont divers :

  • des selles très molles ou liquides de façon répétée au quotidien ;
  • des signes de déshydratation,
  • perte de poids en raison d’une mauvaise absorption des nutriments
  • présence de sang dans les selles du patient ;
  • des douleurs abdominales importantes ;
  • des ballonnements associés à une augmentation des gaz ;
  • une fatigue intense compte tenu de la perte excessive de liquides.

diarrhée chronique

✍️ À noter :

Attention toutefois aux aliments mal tolérés. En effet, certaines personnes présentant des

intolérances à certains aliments, par exemple au lactose, peuvent être sujettes à des épisodes de diarrhée tant qu’elles continuent de consommer ces aliments auxquels elles sont intolérantes.

Quel diagnostic et bilan pour la diarrhée chronique ?

Le diagnostic repose sur des tests médicaux.

  • Tout d’abord, le médecin peut questionner le patient sur ses symptômes, ses antécédents médicaux, les habitudes alimentaires, la durée de ce trouble gastro-intestinal… L’objectif est de pouvoir identifier d’éventuels facteurs déclenchants.
  • Ensuite, il y a l’examen clinique qui va permettre de déterminer la cause sous-jacente.
  • Il peut le cas échéant recourir à des examens complémentaires, par exemple un examen parasitologique des selles pour y rechercher des parasites. Un examen d’imagerie médicale (échographie abdominale) peut être recommandé en cas de diarrhée chronique glairo-sanglante ou chez les jeunes patients (enfants). Certains cas peuvent nécessiter le recours à l’endoscopie pour observer le colon ou le rectum (endoscopie basse). Des biopsies duodénales sont également préconisées dans le cadre d’une diarrhée chronique.

Diarrhée fréquente : quels sont les traitements et que faut-il manger ?

Le traitement associé à la diarrhée chronique est un ralentisseur de transit. Il s’agit du lopéramide. Il y a aussi les antisécrétoires intestinaux comme le racécadotril qui consiste à réduire l’hypersécrétion d’eau. Ainsi que d’électrolytes dans la zone de l’intestin. D’autres alternatives peuvent être à considérer comme des médicaments homéopathiques, ou à base de plantes.

S’agissant des traitements naturels pour la diarrhée chronique, il faut faire attention à son alimentation : manger du riz blanc, des légumes cuits et non crus, des bananes… et s’hydrater aussi convenablement : bouillon, soupe...

La diarrhée chronique, parce qu’elle perdure dans le temps, a un impact considérable sur la qualité de vie des personnes atteintes de ce trouble gastro-intestinal. Les causes étant multiples, seul un examen clinique corroboré par des examens complémentaires, le cas échéant, peut permettre d’en déterminer la ou les cause(s) et de bénéficier du traitement adéquat. À noter qu’un bon régime alimentaire peut participer à la résolution du problème.

 

Cet article médical a été relu et validé par un médecin spécialiste en gastroentérologie au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les spécialistes gastroentérologues au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

Vos questions fréquemment posées :

Comment guérir de la diarrhée chronique ?

La guérison de la diarrhée chronique dépend de sa cause sous-jacente. Elle nécessite des traitements médicaux spécifiques pour ralentir le transit et des ajustements alimentaires.

Est-ce grave d'avoir de la diarrhée tous les jours ?

La diarrhée chronique est un symptôme qui peut être provoqué par une variété de causes plus ou moins graves. Si vous souffrez de diarrhée tous les jours, il est important de consulter un médecin pour avoir un diagnostic précis.

Pourquoi j'ai tout le temps de la diarrhée : qu'est-ce qui peut causer une diarrhée chronique ?

La diarrhée chronique peut être causée par diverses conditions médicales. Ces conditions peuvent inclure des problèmes digestifs tels que la maladie de Crohn, des problèmes intestinaux tels que le syndrome du côlon irritable, des colites microscopiques ou encore la malabsorption des acides biliaires et la prise de certains médicaments.

Combien de temps dure une diarrhée ?

Une diarrhée peut durer de quelques heures à plusieurs jours et peut être aiguë ou chronique. Une diarrhée chronique dure généralement plus de quatre semaines.

Que manger en cas de diarrhée chez l'adulte ?

En cas de diarrhée, il faut d'abord songer à bien s'hydrater. Des préparations comme les soupes ou bouillons sont une bonne façon de s'hydrater tout en se nourrissant. Pour redonner de la consistance aux selles, on peut aussi manger du riz blanc, des légumes cuits et non crus, des bananes… 

Que faire en cas de diarrhée ?

Cela dépend du type de diarrhée. S'il s'agit d'un état général passager, il suffit de patienter et de continuer à bien s'hydrater. La diarrhée peut aussi être la signe de problèmes de santé qu'il est nécessaire de prendre en charge en consultant un médecin : il peut s'agir d'une intolérance à tel ou tel aliment, d'une infection parasitaire, d'une réaction à l'utilisation de médicaments. Elle peut révéler un état général de mauvaise santé.

Qu'est-ce qui provoque des selles molles ?

Plusieurs causes peuvent être à l'origine de selles molles. Cela dépend du type de diarrhée, s'il elle est passagère ou chronique. Elle peut être due à l'ingestion de nourriture que l'on digère mal. Dans ce cas, la diarrhée est probablement passagère, mais pourrait se reproduire avec le même type d'aliment. Elle peut être en lien avec une intolérance aux produits laitiers ou à l'utilisation de médicaments. D'autres causes existent qui provoquent des diarrhées persistantes : maladies inflammatoires chroniques de l’intestin, colites microscopiques, syndrome de l’intestin irritable, malabsorption des acides biliaires...

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