Intoxication alimentaire

L'intoxication alimentaire est une maladie provoquée par la consommation d'aliments contaminés par des bactéries, des virus ou des parasites.

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Maladie le plus souvent accidentelle, l’intoxication alimentaire n’occasionne dans la plupart des cas qu’une courte période d’indisposition(s). Les aliments contaminés peuvent effectivement être crus ou mal cuits, et peuvent ainsi provoquer des symptômes tels que nausées, vomissements, diarrhées et douleurs abdominales. Chez certaines personnes comme les bébés ou les femmes enceintes, elle peut toutefois se révéler plus dangereuse.

Définition : qu’est-ce qu’une intoxication alimentaire ?

L’intoxication alimentaire, parfois qualifiée d’indigestion alimentaire, désigne une réaction de l’organisme suite à la consommation d’un aliment contaminé.

L’intoxication alimentaire est le plus souvent d’origine infectieuse. Souvent confondue avec la gastro-entérite en raison de symptômes similaires, l’intoxication alimentaire demeure une maladie bénigne dans la majorité des cas. Seuls les jeunes nourrissons et les personnes présentant un état de santé particulier (les femmes enceintes, les personnes âgées, les personnes souffrant d’un déficit du système immunitaire, etc.) présentent un risque de complications. En France, on recense entre 250 000 et 750 000 intoxications alimentaires par an. Lorsque l’intoxication alimentaire résulte d’un agent toxique (produit toxique, champignon…), le terme de toxi-infection est alors employé.

Quelles sont les causes d’une intoxication ou indigestion alimentaire ?

L’ingestion d’aliments contaminés est la principale cause d’une intoxication alimentaire.

Les aliments mis en cause sont la plupart du temps contaminés par une bactérie. Parmi les plus répandues, on peut citer la salmonelle, la bactérie E. coli ou encore la listeria. L’intoxication alimentaire peut aussi avoir pour origine un virus, une mycotoxine, un parasite, etc. Plusieurs éléments peuvent expliquer la contamination des aliments. Il s’agit, très souvent, d’une préparation inadéquate de ces aliments (dans le stockage, dans la conservation, dans la manipulation) ou d’une mauvaise cuisson. Les aliments frais types viande, poisson, œufs ou produits laitiers constituent une source privilégiée d’intoxications alimentaires.

À noter ✍️ : La consommation d’eau non potable (ou eau souillée) peut aussi en être à l’origine.

Quels sont les signes et symptômes d’une intoxication alimentaire ?

Les symptômes d’une intoxication alimentaire se résument principalement à :

Ces symptômes caractérisent la réaction de l’organisme face à la maladie, et traduisent la volonté de l’organisme d’évacuer l’agent pathogène. Dans certains cas, l’intoxication alimentaire peut aussi s’accompagner d’un épisode de fièvre peu intense et/ou de maux de tête.

Une fatigue physique constitue un autre symptôme de l’intoxication alimentaire, de même que l’apparition de courbatures et/ou de crampes. Chez les individus en bonne santé, les symptômes de l’intoxication alimentaire disparaissent au bout de quelques jours seulement, sans aucune conséquence à long terme. Pendant toute la durée de l’intoxication alimentaire, il est conseillé de rester chez soi dans la mesure du possible, et d’éviter les contacts physiques avec d’autres personnes.
 

Quand se déclare une intoxication alimentaire ?

Une intoxication alimentaire peut se déclarer très rapidement : quelques heures, ou parfois moins d’une heure après l’ingestion de l’aliment incriminé.

La maladie peut aussi se manifester quelques jours après la consommation de l’aliment. Cette période d’incubation de l’intoxication alimentaire varie essentiellement selon l’agent en cause, et selon la quantité d’aliments contaminés ingérée. Lors d’une intoxication alimentaire par la salmonelle, la maladie se déclare par exemple en moyenne 48 heures après l’infection.

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Quels sont les traitements pour soigner et soulager une intoxication alimentaire ?

L’hydratation et le temps sont les deux éléments constitutifs du traitement de l’intoxication alimentaire.

Il s’agit, d’abord, de veiller à bien s’hydrater, pour prévenir, entre autres, le risque de déshydratation causé par les symptômes de la maladie. La durée de l’intoxication alimentaire se révèle par ailleurs, dans la plupart des cas, assez courte. Sauf cas particulier, la maladie disparaît en effet en quelques jours seulement. Si nécessaire, des traitements médicamenteux peuvent être prescrits et mis en place.
Ils visent alors essentiellement à soulager les symptômes : médicaments antidiarrhéiques ou anti-vomitifs, médicaments contre les maux de ventre ou les maux de tête…

Quels aliments manger après une intoxication alimentaire ?

Les professionnels de santé recommandent de privilégier une alimentation à base de riz, de pâtes, de pommes de terre, de bananes ou encore de compotes pour soulager une intoxication alimentaire.

Quels aliments ne pas consommer après une intoxication alimentaire ?

À l’inverse, il est déconseillé de consommer des aliments gras ou épicés, des fruits ou des légumes crus. Les boissons sucrées, le café et l’alcool sont également à éviter après une intoxication alimentaire.

Comment prévenir une intoxication alimentaire ?

Désagréable, et parfois source de sérieuses complications, l’intoxication alimentaire peut être prévenue en adoptant quelques gestes simples au quotidien, parmi lesquels :

  • désinfecter régulièrement son réfrigérateur, pour éviter le risque d’apparition et de prolifération de bactéries 👍
  • se laver régulièrement les mains, pour éviter la transmission de bactéries lors de la manipulation des aliments 👍
  • respecter les dates de péremption indiquées sur les produits 👍
  • cuire suffisamment les aliments 👍
  • respecter la chaîne du froid 👍
  • laver soigneusement les fruits et légumes et les ustensiles utilisés pour leur préparation 👍

Cet article médical a été relu et validé par un médecin spécialiste en médecine générale au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

Vous trouverez ci-dessous, les médecins généralistes au sein des hôpitaux privés ELSAN, qui vous reçoivent en RDV près de chez vous, dans l’un de nos établissements.

Comment soigner une intoxication alimentaire ?

Pour soigner une intoxication alimentaire il est important de s'hydrater. Il est possible également d'avoir recours à des médicaments tels que des anti-vomitifs pour soulager les symptômes du patient.

Quels sont les 3 types d'intoxication alimentaire ?

Il existe trois types d'intoxication alimentaire :

  1. Intoxication alimentaire bactérienne;
  2. Intoxication alimentaire virale;
  3. Intoxication alimentaire toxique.

La bactérienne est la plus courante et se produit lorsque des bactéries nocives se multiplient dans les aliments et entrent dans l'organisme. La virale se produit lorsque des virus contaminent les aliments et entrent dans l'organisme. La toxique se produit lorsque des substances toxiques contaminent les aliments.

Comment savoir si on va faire une intoxication ou une infection alimentaire ?

Les symptômes d'une intoxication alimentaire se manifestent généralement entre 2 et 48 heures après avoir consommé des aliments contaminés. Les premiers signes sont généralement la nausée, la diarrhée, des vomissements et des crampes abdominales.
 

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