Asthénie

L’asthénie est une sensation de fatigue intense et persistante qui peut être liée à de multiples causes. Heureusement, il existe des traitements efficaces pour lutter contre l'asthénie. Découvrez tout ce qu'il faut savoir sur l'asthénie : symptômes, causes et traitements.

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L’asthénie, le terme médical caractérisant la fatigue, n’est pas seulement un état dans lequel la personne est lasse ou somnolente. Les personnes asthéniques se sentent plongées dans un tel état de fatigue généralisée que cela les handicape dans leur vie quotidienne. Nombre de pathologies et traitements peuvent provoquer une fatigue anormale. Un régime alimentaire déséquilibré, le manque d’heures de sommeil et une activité physique trop ou trop peu intense peuvent également mener à l’asthénie.

Définition : qu’est-ce que l’asthénie ?

Tout le monde a de temps en temps une sensation de fatigue physique ou psychique. La fatigue est normale si elle a une cause identifiable (par exemple la conséquence d’un effort physique intense, ou une période de forte activité au travail), et qu’elle peut être compensée par du repos et quelques nuits de sommeil. En revanche, la fatigue est anormale si elle persiste, si elle n’est pas atténuée par le repos et le sommeil, et si elle semble profonde. Dans ces cas de fatigue généralisée, les médecins parlent d’asthénie. Par définition, l’asthénie vient du terme grec "α ̓σθε ́νεια", qui signifie "manque de vigueur". L’asthénie se développe au fil du temps, elle peut survenir brutalement, et elle est constante, rien ne permet de la soulager. Il existe plusieurs types d’asthénies.

L’asthénie fonctionnelle

Une asthénie fonctionnelle est une fatigue persistante, qui complique le fonctionnement normal de la personne, mais dont la cause reste inexpliquée.

L’asthénie ou fatigue chronique

L’asthénie chronique est également connue sous le nom de syndrome de fatigue chronique. Elle se caractérise par une asthénie prolongée, que rien ne soulage, pas même un repos de longue durée. Une fatigue généralisée est qualifiée d’asthénie chronique si elle dure plus de 6 mois. Ses symptômes semblent s’aggraver lorsque la personne effectue une activité physique ou cognitive. Le syndrome de fatigue chronique peut apparaître soudainement et durer plusieurs années. Il semble affecter davantage les femmes que les hommes.

L’asthénie musculaire

L’asthénie musculaire est caractérisée lorsque la fatigue musculaire n’est pas liée à un effort physique et musculaire. Elle peut avoir une cause psychique.

L’asthénie réactionnelle

L’asthénie réactionnelle est liée au stress. Elle est due à un surmenage prolongé, et on ne parvient pas à l’atténuer par le repos.

L’asthénie sévère

L’asthénie sévère se caractérise par un épuisement intense, sans avoir fourni d’effort et sans que le repos l’atténue. Elle peut être due à un syndrome dépressif, une dépression ou une maladie physique.

Quelles sont les causes de l’asthénie ?

L’asthénie peut avoir pour cause plusieurs maladies, traitements ou facteurs résultant du mode de vie.

Les médecins estimeront qu’ils font face à un cas d’asthénie si les symptômes ne sont pas soulagés par la modification du régime alimentaire, des traitements médicaux, de l’activité physique ou des habitudes de sommeil.

 Les causes de l’asthénie les plus fréquentes sont :

  • l’hygiène de vie : une alimentation déséquilibrée, la consommation excessive d’alcool, la toxicomanie, un stress prolongé et la sédentarité peuvent tous provoquer une asthénie ;
  • des troubles du sommeil : l’insomnie, l’apnée du sommeil et la narcolepsie peuvent entraîner un épuisement extrême et une fatigue persistante ;
  • la prise de médicaments : certains médicaments — notamment les antihistaminiques ou les médicaments contre l’hypertension artérielle — peuvent engendrer de la fatigue ;
  • des traitements spécifiques contre certaines maladies : l’asthénie est un des effets secondaires les plus remarqués. 

De plus, un nombre très important de pathologies et de troubles provoquent une asthénie, parmi lesquels :

  • des maladies infectieuses ou tumorales : le cancer, les maladies rénales, la mononucléose, le VIH, la grippe, la covid-19 ;
  • des troubles de santé mentale : l’asthénie due à la dépression ou à l’anxiété peut rendre difficile, voire impossible, l’accomplissement des gestes quotidiens ;
  • des maladies auto-immunes : l’asthénie est un symptôme de nombreuses maladies auto-immunes, notamment le diabète, le lupus, la polyarthrite rhumatoïde, la sclérose en plaques ;
  • des perturbations hormonales : des anomalies au niveau des glandes endocriniennes (les glandes qui sécrètent les hormones) peuvent entraîner une asthénie. Ainsi, l’hypothyroïdie est une cause courante de fatigue chronique ;
  • des maladies chroniques : le syndrome de fatigue chronique (SFC, parfois appelé "encéphalomyélite myalgique") et la fibromyalgie entraînent une asthénie sévère et persistante ;
  • des troubles cardiaques et pulmonaires : l’asthénie est un symptôme fréquent des maladies cardiovasculaires, en particulier des cardiopathies, du syndrome de tachycardie orthostatique posturale (POTS), de la broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO), de l’emphysème et de l’insuffisance cardiaque congestive ;
  • des carences en vitamine et minéraux : l’anémie (carence en fer) et certaines carences en vitamines (notamment en vitamine D ou en vitamine B12) peuvent être les causes de l’asthénie. Une déshydratation peut entraîner de la fatigue, car l’organisme a besoin d’une grande quantité d’eau pour fonctionner ;
  • des problèmes de poids et/ou des troubles de l’alimentation, comme l’anorexie, la boulimie, l’obésité ou une maigreur excessive peuvent entraîner une asthénie. 

Quels sont les symptômes de l’asthénie ?

Les symptômes de l’asthénie les plus courants sont :

  • un syndrome dépressif, la dépression, le manque de projets et d’envie de pratiquer des activités appréciées auparavant ;des difficultés de concentration et d’attention ;
  • un manque d’énergie et de motivation ;
  • de la nervosité, de l’anxiété, de l’impatience, et de l’irritabilité ;
  • une sensation de faiblesse et des douleurs musculaires ;
  • une fatigue généralisée à l’ensemble du corps : les yeux, les jambes semblent fatigués, les épaules sont raides ;
  • une sensation de malaise, d’inconfort ;
  • une impression d’ennui ;
  • de la somnolence. 
Asthénie

 

Comment diagnostiquer l’asthénie : quels bilans réaliser ?

En premier lieu, face à un patient qui se plaint d’une fatigue prolongée, le médecin généraliste procède à une anamnèse (c’est-à-dire l’écoute des symptômes et l’interrogation sur l’historique de cette fatigue et des antécédents médicaux et familiaux) puis à un examen clinique. Il peut également procéder à une évaluation de la dépression, si les propos de son patient évoquent un état dépressif.

Le médecin demande un bilan sanguin très complet, soit, car il a détecté des signes cliniques à confirmer, soit pour orienter son diagnostic. Le bilan sanguin peut ainsi comporter une numération de la formule sanguine, un dosage des hormones de la thyroïde, une glycémie, un dosage de la créatinine proréactive, un dosage des anticorps pouvant montrer une maladie cœliaque, un dosage des électrolytes, un bilan hépatique, un dosage de la ferritine, une sérologie pour le virus d’Epstein-Barr. Le praticien pourra également prescrire un test de grossesse, s’il pense que la fatigue provient du fait que la femme est enceinte.

Le médecin pourra demander des examens complémentaires, comme des radiographies, un scanner, une IRM s’il suspecte une tumeur cancéreuse.

Quels traitements en cas d'épuisement lié à l'asthénie ?

Pour remédier à l’asthénie, le médecin traitera la pathologie ou le trouble qui en est la cause. Selon l’état de santé de son patient, le protocole de soins peut comprendre une combinaison de traitements médicamenteux, d’activité physique, de compléments alimentaires, ou de psychothérapie en cas d’asthénie psychique. Si la cause de l’asthénie est un traitement de fond pour une maladie chronique, le médecin évaluera les bénéfices et les risques d’interrompre ce traitement ou d’en essayer un autre.



Cet article médical a été relu et validé par un médecin spécialiste en médecine générale au sein d’un établissement ELSAN, groupe leader de l’hospitalisation privée en France. Il a un but uniquement informatif et ne se substitue en aucun cas à l’avis de votre médecin, seul habilité à poser un diagnostic.

Pour établir un diagnostic médical précis et correspondant à votre cas personnel ou en savoir davantage et avoir plus d’informations sur votre pathologie, nous vous rappelons qu’il est indispensable de prendre contact et de consulter un médecin.

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Vos questions fréquemment posées :

Que peut cacher une grande fatigue ?

L’asthénie est une sensation de fatigue intense et persistante qui peut avoir plusieurs causes. Elle peut être le symptôme d’une maladie chronique ou d’un trouble de la santé mentale.

Pourquoi je suis toujours fatigué ?

Beaucoup de personnes se plaignent d'être toujours fatiguées sans raison apparente. Ce sentiment de fatigue peut être dû à de nombreux facteurs : le stress, une mauvaise alimentation, une mauvaise hygiène de vie, etc. La fatigue peut également être le symptôme d'une maladie plus grave comme le cancer ou l'asthénie.

Que veut dire asthénie ?

L'asthénie désigne une sensation de fatigue intense et persistante, accompagnée ou non de douleurs musculaires. Elle est souvent accompagnée de troubles du sommeil et de la concentration. L'asthénie peut avoir plusieurs causes, notamment une carence en vitamines, un surmenage, le stress, une dépression ou une maladie chronique.

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